Valioliigan putoajat selvillä – Cardiffille lähtö kotitappiolla

Jalkapallon Englannin Valioliigan kolmaskin putoaja varmistui ennen ensi viikonlopun päätöskierrosta, kun Cardiff kärsi illan pelissään 2–3-kotitappion Crystal Palacelle. Cardiff on neljän pisteen päässä viimeistä säilyjän paikkaa pitävästä Brightonista, eikä ero enää kiinni kuroudu.

Sarjasta putoavat Cardiffin lisäksi viimeiseksi jäävä Huddersfield ja viimeistä edelliseksi sijoittuva Fulham. Huomenna päättyvästä mestaruussarjasta Valioliigaan nousevat Teemu Pukin edustama Norwich ja Sheffield United sekä sijoille 3–6 sijoittuvien välisen nousukarsinnan voittaja.

Tottenhamin vaikeudet saivat jatkoa

Jalkapallon Englannin Valioliigassa kolmantena yhä keikkuvan Tottenhamin vaikeaksi äitynyt kauden lopetus sai jatkoa, kun Bournemouth isännöi lontoolaisvieraitaan lauantaina. Tottenhamilta ajettiin kentältä kaksi pelaajaa, ja jo häämöttänyt vierastasapeli häipyi Bournemouthin lisäajan maaliin.

Tottenhamin korealaistähti Son Heung-min katseli valioliigauransa ensimmäistä punaista korttia avauspuoliajan lopulla, ja toisen puoliajan alussa Juan Foyth ajettiin ulos. Vaihdosta tullut Foyth ehti olla kentällä vain kaksi minuuttia ja 13 sekuntia.

Tottenham sinnitteli yhdeksällä pelaajallaan päälle 40 minuuttia, mutta lisäajan ensimmäisellä minuutilla Nathan Ake puski Bournemouthille 1–0-voittomaalin. Tottenhamille tappio oli kolmas neljään viime peliin Valioliigassa, ja viimeiseen pariin viikkoon mahtuvat myös tappiot Manchester Citylle ja Ajaxille Mestarien liigassa.

Valioliigassa Tottenhamilla on ennen ensi viikon päätöskierrosta 70 pistettä. Sunnuntaina liigakauden viimeistä edelliset pelinsä pelaavat Chelsea (68 pistettä), Arsenal (66) ja Manchester United (65) puhkuvat Tottenhamin niskaan. Sarjan neljälle parhaalle aukeaa paikka ensi kauden Mestarien liigaan.

Tottenhamille lauantai oli surkea valmistautuminen keskiviikkoon ja Mestarien liigan välierän toiseen osaotteluun Amsterdamissa, johon Spurs lähtee kotipelin 0–1-tappion myötä. Valmentaja Mauricio Pochettino tietää, että tiukilla mennään nyt kauden ratkaisuhetkillä.

–  Taistelemme kuutta joukkuetta vastaan. Kaikkien kuuden on mahdotonta päästä neljän kärkeen, Pochettino pohti ottaen taistoonsa mukaan liigan ylivoimaisen kärkikaksikonkin eli Manchester Cityn ja Liverpoolin.

–  Tapahtuupa sitten mitä vain, olen ylpeä (joukkueesta ja kaudesta). Ja tapahtuupa Mestarien liigan välierässä mitä vain, olen ylpeä siitäkin.

Wolverhamptonissakin on ylpeyteen syytä. Sarjanousija voitti Fulhamin 1–0 ja on erittäin lähellä sarjan seitsemättä sijaa. Seiskasija tuo ensi kauden europelit ulottuville, sillä jos Manchester City voittaa Englannin cupin finaalissa Watfordin, pääsee liigan seitsemäs Eurooppa-liigan karsintoihin.

Valioliigasta putoava Fulham kirjasi historiaa, kun 88. minuutilla vaihdosta kentälle asteli nuori mies nimeltä Harvey Elliott. Hänellä oli lauantaina ikää 16 vuotta ja 30 päivää, ja hän on nyt Valioliigan historian nuorin pelaaja.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.