Valmentajasuuruus John Wooden on kuollut

Yhdysvaltalaisen yliopistokoripalloilun suurin valmentajalegenda John Wooden on kuollut. Kalifornian yliopiston UCLA:n pitkäaikainen valmentaja oli kuollessaan 99-vuotias. Hän menehtyi losangelesilaissairaalassa perjantaina.

Wooden valmensi UCLA:n joukkueen kymmeneen Yhdysvaltain yliopistomestaruuteen, joista seitsemän tuli peräkkäin vuosina 1967–73. Hänet tunnettiin lempinimellä Westwoodin Velho, josta hän tosin henkilökohtaisesti ei pitänyt.

– En ole velho, enkä halua itseäni arvioitavan siinä valossa, Wooden totesi vuonna 2006.

Woodenin mukaan sana velho johtaa mielikuvat jotenkin salamyhkäisiin ja yliluonnollisiin temppuihin, joista hänen valmennusmetodinsa olivat kaukana. Wooden perusti kaiken joukkuepeliin ja kovaan työntekoon.

Vaikka joukkue tuli hänelle aina ennen yksilöitä, luotsasi hän urallaan useita sittemmin NBA-kuuluisuuteen yltäneitä pelaajia, kuten Kareem Abdul-Jabbaria ja Bill Waltonia.