Viro vei Venäjältä erän

Lentopalloilun EM-kisoissa ylihuomenna Suomen kohtaava Viro väläytti B-lohkon avausottelussa vaarallisuuttaan. Se niisti suurimmalta ennakkosuosikilta Venäjältä erän ja hävisi kunniakkaasti 1–3 (25–20, 17–25, 18–25, 15–25).

Viro vei ottelun ensimmäisen erän uneliaalta vastustajalta miltei näytöstyyliin. Jatkossa komento muuttui, kun Venäjän italialainen päävalmentaja Daniele Bagnoli sai ohjeensa perille.

Venäjä sai vähitellen torjuntapeliinsä ryhtiä ja pelintekijä Sergei Grankin passeihinsa tarkkuutta. Viime EM-kisojen hopeamaasta kunnostautui torjujana vaihdosta kentälle tullut Aleksandr Kosarev.

Venäjä lankesi avauserässä palloilulajeista tuttuun perisyntiinsä, entisen alusmaan aliarviointiin. Siinä missä Viron pelaajat taistelivat jokaisesta pallosta antaumuksella, venäläiset velttoilivat.

Viron hurmoshetkillä pääosissa olivat palloja kenttään takonut Keith Pupart ja puolustuksessa näyttäviin pelastuksiin venynyt libero Sten Esna.

Venäjän joukkueesta eniten pisteitä keräsi alussa pahasti haparoinut hakkuri Semjon Poltavski, 16. Viron puolelta Pupart kirjautti yhdeksän pistettä.