Ihan oikea "Boppi Orr"

Halifaxin Metro Centren uumenissa on ensi kertaa kaaos. Sitä ei aiheuta loistava Dany Heatley, ei kukaan muukaan nykyajan haarniskasotureista.

Kameroiden edessä virnistää hyväntuulinen ja teräskuntoisen oloinen 60-vuotias papparainen, tai oikeammin herrasmies.

Boston Bruins, numero 4. Bobby Orr.

"Oot sä joku Boppi Orr, vai"

Mielipiteitä on aina monta. Kuka on maailman kaikkien aikojen paras jääkiekkoilija.

Ehkä hän on Wayne Gretzky, ehkä Boris Mihailov, ehkä Vladislav Tretjak, ehkä Mario Lemieux... Tai ehkä Bobby Orr. Näkemyskysymys. Mutta päädytään, mihin päädytään, Orr on ihan varmasti legenda.

Tyylikäs hän on, puheissaankin.

- Älkää matkiko minua, kanadalainen viestittää välittömästi ohjeensa suomalaisille junioreille.

Herra Orr olisi Suomen junnukaukaloissa pelkkä tuntematon historian merkkihenkilö, ellei Hannu Jortikka olisi lanseerannut häntä televisiomainoksessa.

Muistattehan. Aika paljon ääntä, Turun murre ja kaikki: "Luulet sä olevas joku Boppi Orr, vai?"

Kun oikea Orr kuulee maineestaan Suomessa, hän repeää ensin heleään nauruun. Mutta kun suu alkaa käydä, sanoma on jo vakavampi.

- Jokaisen juniorin täytyy ajatella, että hän pelaa omilla vahvuuksillaan. Parhaita ominaisuuksiaan jalostamalla ja töitä tekemällä hänestä voi tulla suuri kyky.

- Minä olin omanlaiseni kiekkoilija. Jokainen on omanlaisensa.

Puolustava tehotykki

Nuoremmalle sukupolvelle on syytä pikakelauksella valottaa, mikä mies Bobby Orr on.

Ensinnäkin hän on kanadalainen urheilusankari (itse asiassa kansallissankari) raskaimmassa kategoriassa. Mies pelasi NHL:ssä vuodet 1966-1978, antaen koko lajille lähtemättömän leimansa.

Orr oli puolustaja, mutta sitä ei tilastoista tajua. 657 NHL-ottelussa mies tehtaili teholukemat 270+645=915. Syöttöennätyksen rikkoi vasta muuan keskushyökkääjä nimeltään Gretzky. Orr on ainoa puolustaja, joka on NHL:ssä voittanut pistepörssin.

Orrin häikäisevällä uralla oli kaksi merkkipaalua.

Vuonna 1970 mies oli niin ylivoimainen, että pokkasi peräti neljä NHL:n arvostetuista Trophy-palkinnoista.

Vuonna 1976 Orr johti vaahteralehtijoukkueen Kanada cupin voittoon.

- Se oli urani hienoin hetki, tyypilliseksi kanadalaiseksi eli hyvin isänmaalliseksi tunnustautuva Orr kuittaa.

- Se oli kaikkien aikojen suurin jääkiekkojoukkue, vieressä patsasteleva toinen kanadalainen lätkäjäärä Bobby Hull lisää.

"Laji on mennyt oikeaan suuntaan"

Orrin tavaramerkki oli laadukkuus. Hän oli kaukalon tyyliniekka aikana, jolloin NHL-kiekko oli roisia ja verenmakuista. Hän pysäytti hyökkääjät vahvoihin jalkoihin perustuvalla fyysisyydellään, mutta ei pommimaisesti törmäillen vaan hallitusti laatat omaan lapaansa kaapaten.

- Olen ilahtunut jääkiekon kehityksestä, Orr sanoo.

- Tietysti olen sitä mieltä, että Kanadassa pelataan maailman parasta hockeya, mutta eurooppalaisten maihinnousu Pohjois-Amerikkaan on tehnyt lajille hyvää.

- Olemme saaneet vaikutteita muun muassa sellaisilta pelaajilta kuin Jari Kurri ja Teemu Selänne. He ja heidän kumppaninsa ovat laajentaneet pelin määritelmää Kanadassa. Myös NHL:n nykysäännöt antavat tilaa taidolle ja luovuudelle.

MM-turnaus nykymuotoisena saa Orrin haukkomaan henkeä.

- Omana aktiiviaikanani en voinut kuvitellakaan, että MM-kisoissa olisi joskus mukana 16 maata. Uskomatonta.

Orrin sanat todistavat yhden asian. Varsinkin hänen pelivuosiensa alussa oli Pohjois-Amerikassa vallalla käsitys, että jääkiekkoa ei missään muualla harrastettu - tai jos harrastettiin, niin ei ainakaan osattu.

Itse Orr ei koskaan MM-kaukalossa esiintynyt. Hänen uransa päättyi turhan varhain. Polvi teki tenän 31 vuoden iässä.

"Teillähän on great team"

Kuka voittaa tämän MM-turnauksen, Bobby Orr?

- Kanada on suosikki, tulee nopea vastaus.

Sitten gentleman muistaa jälleen, että kysyjät ovat suomalaisia.

- Niin... Teillähän on täällä "great team", suuri joukkue.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.