Koivu ei halua kapteeniksi

Saku Koivu on kisakaupungissa. Odotetuista odotetuin leijonapelaaja laskeutui myöhään Suomen aikaan Halifaxin Robert L. Stanfieldin kansainväliselle lentokentälle hyvätuulisena, mutta myös ripauksen huolestuneena.

– Toivottavasti en tulollani aiheuta häiriöitä Suomen joukkueessa, totesi Koivu, joka oli tietoinen muun muassa villeistä ketjuspekulaatioista.

– En ole keskustellut valmennusjohdon kanssa pelipaikasta. Ajatus kahden Koivun ketjusta on kiehtova, mutta toisaalta: olen pelannut urani aikana vain muutaman ottelun laitahyökkääjänä. Aikaa on vähän, rytmin löytyminen voi olla vaikeaa.

Spekulaatiot kapteenin roolista Koivu torppasi heti.

– Ilmestyn ryhmään kesken turnauksen. Asia on selvä. En ottaisi Ville Peltoselta kapteenin tunnusta omaan rinnukseeni, vaikka sitä tarjottaisiin.

Kipu ei ole sietämätön

Koivulle päätös hyppäämisestä seitsemännen kerran MM-kaukaloon oli vaivaton.

– Oman ratkaisuni tein jo maanantaina. Sen jälkeen oli odotettava vielä tietoja lääkärintarkastuksesta. Jalasta otettiin röntgenkuva, jonka perusteella sain luvan seuran johdolta.

Koivulla on pieni jalkapöydän murtuma.

– Jalka ei ole sataprosenttisessa kunnossa, mutta riittävässä kuitenkin. Jäällä kipu ei nouse sietämättömäksi.

Suomi-kiekkoilun legendalla on motivaatio huipussaan.

– Ikää on jo sen verran paljon, että koskaan ei voi tietää, miten monta mahdollisuutta minulle vielä tarjotaan.

Toinen tärkeä tekijä oli pikkuveli Mikko Koivu.

– Perheelle tämä on iso juttu. Olisi tietysti spesiaalia pelata samassa ketjussa, Saku pyöritteli.

– Leikkimään tänne ei tietenkään tultu. Tavoite on mestaruus, vaikka jokainen ymmärtää, kuinka hankalaa kullanhuuhdonta on kisoissa, joissa esimerkiksi Kanadalla on näin tasokas kokoonpano.

”Doug Shedden on pelaajien valmentaja”

Doug Shedden ei ole Koivulle tuttu tapaus.

– Olen tavannut hänet vain kerran, viime kesänä maajoukkuepäivillä Vierumäellä. Mutta olen kuullut, että hän on rehti ja vaativa luotsi, pelaajien valmentaja.

– Kun myös muut tiedot leijonaleiristä ovat välittäneet viestiä hyvähenkisestä yhdistelmästä, tänne oli helppo tulla, Koivu selvitti.

– Toivottavasti pystyn omalla panoksellani auttamaan joukkuetta.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Suomi osti aikaa, Shedden lähti kaljalle