Leijonamuuri jättää Slovakia-pelin väliin – Maalin suulle MM-debytantti

ASETELMA: Slovakia pelaa käytännössä elämästä ja kuolemasta eli puolivälieräpaikasta, Suomi ei vielä niinkään. Leijonafanien osasto numero kaksi on saapununut kisakaupunkiin, mutta Slovakialla lienee silti kotietu. Rajalle ei ole täältä juurikaan matkaa ja slovakkifanien invaasio Ostravassa on ollut väkevä. Jokainen naapurimaan ottelu on toistaiseksi ollut loppuunmyyty.

Slovakia väänsi itsensä melkoiseen siltaan häviämällä Norjalle. Kun joukkue kohtaa Suomen jälkeen Venäjän ja lohkokärki USA:n on loppuohjelma vähintäänkin haastava. Suomella on päätösottelussa kohdattavan Venäjän lisäksi vastassa maanantaina Valko-Venäjä, joten ohjelma on hitusen helpompi. Lisäksi Leijonilla on plakkarissa kaksi pistettä enemmän kuin Slovakialla.

Leijonat puolusti Tanskaa, Norjaa ja Sloveniaa vastaan äärimmäisen pedantisti ja lisäksi Pekka Rinne oli maalillaan osastoa muuri. Jos ja kun sama jatkuu tässä kamppailussa, hädän ei pitäisi olla suuri, vaikka Slovakia astetta kovempi vastustaja onkin.

Suomen ketjuhierarkia on mielenkiintoinen asia. Leo Komarovin ja Juhamatti Aaltosen paikanvaihdot viittaavat voimakkaasti siihen, että Joonas Kemppaisen niin sanottu nelosketju ajaa Petri Kontiolan vitjan ohi. Aleksander Barkovin kakkospumppu toimii ja se varsinainen nelosketjun roolia hoitava kolmikko on Jarkko Immosen johtama kolmonen. Immosen tässä ottelussa Antti Pihlströmin ja Ossi Louhivaaran täydentämä kolmikko ei ole vielä tehnyt näissä kisoissa maaliakaan, sitä(kin) Leijonat kaipaisi.

Slovakia lyö tiskiin tulivoimaisen tehoketjun, kun Marian Gaborik ja Tomas Tatar vääntävät samassa kolmikossa yhdessä MM-veteraani Tomas Surovyn kanssa. Ensin mainttu kaksikko paukutti tällä kaudella NHL:ssa yhteensä 56 maalia.

Leijonat antaa maalivahtiosastolla tasoitusta jonkin verran, kun eilen flunssasta kärsinyt Pekka Rinne on kokoonpanosta poissa. Näin tolppien väliin luistelee 20-vuotias Juuse Saros MM-debyyttiinsä. Rinne ehti pelata Ostravassa kolme nollapeliä putkeen.

ARVIO: Suomi on voittanut Slovakian MM- tai olympiatasolla nyt kahdeksan kertaa putkeen ja on suosikki tässäkin ottelussa. Leijonien maalimäärä löytynee haarukasta 4-3 Slovakian jäädessä yhteen tai kahteen.

SEURAA HEITÄ: Huikea on väsynyt ja kulunut sana, mutta voiko Joonas Kemppaisen Ostravan keikkaa toistaiseksi muulla sanalla kuvata? Iso sentteri on B-lohkon toiseksi tehokkain pelaaja saldolla 3+4 ja on kisojen pistepörssissä neljäntenä. Lisäksi hän on rouhinut aloituksiakin lähes 60 prosentin teholla. Ei pöllömmin ensikertalaiselta. Ensi kaudella kutsuu NHL.

Slovakian paras maalintekijä on tähän mennessä ollut Buffalon pakki Andrej Meszaros, joka on osunut kolmesti. Ne ovat yli 600 NHL-ottelun miehen ensimmäiset maalit arvokisatasolla. Lisäksi näiden kisojen "meriittilistalta" löytyy yksi ulosajo, kun Meszaros keihästä Norjan Andreas Martinsenia jalkoväliin. Meszaros on hyökkäyssuuntaan vaarallinen kaveri, varsinainen puolustaminen saattaa joskus vähän unohtua.

LEIJONIEN KENTÄLLISET:

1. Tuomo Ruutu - Petri Kontiola - Leo Komarov, Sami Lepistö - Juuso Hietanen

2. Jussi Jokinen - Aleksander Barkov - Joonas Donskoi, Anssi Salmela - Esa Lindell

3. Antti Pihlström - Jarkko Immonen - Ossi Louhivaara, Topi Jaakola - Atte Ohtamaa

4. Janne Pesonen - Joonas Kemppainen - Juhamatti Aaltonen, Tuukka Mäntylä - Jyrki Jokipakka

Maalivahti: Juuse Saros (Atte Engren)

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Ykkösestä nelonen, nelosesta ykkönen – Tässä leijonien muutokset