Leijonat kukisti Latvian

Suomi otti jääkiekon MM-kisoissa työvoiton Latviasta 2–1 (0–1, 1–0, 1–0). Voitto tuli hikisen ja piinallisenkin väännön jälkeen.

Saku Koivulla vahvistunut Leijonat joutui huhkimaan kaukalossa työntäyteisen iltapuhteen. Suomen maalikipsi mureni vasta ottelun puolivälissä.

Tärkeän 1–1-tasoituksen viimeisteli toisessa erässä hyökkäyssiniviivalla kytännyt Antti Pihlström. Laitahyökkääjä karkasi kahden latvialaisen välistä maalintekoon saatuaan oivallisen pystysyötön puolustaja Janne Niskalalta.

Voittomaalin iski Leijona-tähtien varjossa hyvää turnausta pelaava Niko Kapanen. Kolmosketjun keskushyökkääjä laukaisi 2–1 kymmenisen minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua. Kapasen vapautti älykkäällä syötöllä maalintekoon Sami Lepistö.

Latvia on ennenkin aiheuttanut Suomelle päänvaivaa arvokisoissa. Itävallan MM-turnauksessa 2005 Innsbruckissa maat päätyivät alkulohkossa 0–0-tasapeliin.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.