Leijonien kisat ohi

Ei tullut kolmatta peräkkäistä, ei.

Leijonat onnistui niittaamaan USA:n katsomon puolelle kaksien edellisten MM-kisojen puolivälierässä, mutta Bernin keskiviikko-illassa herran vuonna 2009 käsikirjoitus käännettiin.

USA tuli ja leikkasi suomalaisten kisapolun tylysti poikki lukemin 2-3 (1-0, 3-1, 0-0).

- Tämä vetää vähän mattoa pois jalkojen alta, Suomen joukkueen kapteeni Sami Kapanen myönsi.

Ja se on siinä se. USA lensi perjantai-illan välierään Venäjää vastaan. Leijonat lentävät torstaina koti-Suomeen kallella kypärin ja päät painuksissa.

- Ei oltu tänään parhaimmillamme. Ehkä vähän puristettiin mailaa, Jarkko Ruutu mietti

Mutta käsi sydämelle, arvon kiekkorahvas: Kuka voi väittää, etteikö tämä kokematon ryhmä monella tapaa myös ylittänyt odotusarvot?

Leijonat putosi kisoista katsomoon edellisen kerran puolivälierävaiheessa kaksissa peräkkäisissä kisoissa - 2004 Tshekissä ja 2005 Itävallassa.

Sen jälkeen on napattu yksi hopea ja kaksi pronssia. Nyt oli sitten taas laihemman vuoden vuoro.

- Yleinen ilme oli ihan hyvä, pelattiin tasaiset kisat, Kapanen näki.

Synkkä kakkoserä

Leijonat pääsi yrittämään avauserässä kolmeen kertaan ylivoimaa, mutta avausmaalia saatiin odottaa aina toisen erän alkuun asti.

Niko Kapanen onnistui viidellä neljää vastaan ajassa 20.57. Maalin alustivat Niklas Hagman ja Antti Miettinen. Osuma oli Kapaselle jo turnauksen seitsemäs. Tehopisteiden saldo Suomen ykkössentterillä nousi kaiken kaikkiaan kymmeneen (7+3).

USA tuli kuitenkin mukaan peliin. Hannes Hyvönen ja Jarkko Ruutu nappasivat peräkkäin kaksiminuuttiset ja korko kävi kalliiksi, kun Dustin Brown tasoitti kahden miehen ylivoimalla. Ruutu voi miettiä temppujaan taas vaihteeksi itsekriittisesti: jenkkien maalivahdin Robert Eschen yliajaminen oli täysin turha tempaus.

Jos oli USA:n tasoitus turhan tapahtumaketjun seurausta, niin yhtä lailla vastaavaa tasoa oli myös seuraava takaisku. Tuomas Pihlman menetti hyökkäysalueella kiekon ja jenkin pääsivät ylivoimahyökkäykseen neljällä yhtä vastaan. Timothy Oshie päätti oppikirjan sivuilta kopioidun vastaiskun 1-2-osumaan.

Leijonien synkkä jaksoi jatkui vielä Ryan Suterin 1-3-maalilla, jonka jälkeen päävalmentaja Jukka Jalonen pyöritti pitkään päätään vaihtoaitiossa.

USA:n kaikki kolme osumaa syntyivät heti erän puolen välin jälkeen vajaassa neljässä minuutissa.

- Semmonen tunne tuli, että lähdettiin siinä vähän liikaa ratkaisemaan ottelua, Jalonen harmitteli virheistä lähteneitä maaleja.

Nummelinia vajaa

Suomi sai kavennuksen erikoisella tavalla. Jarkko Immosen laukaus kimposi Eschen kasvomaskista suoraan Hyvösen lapaan. Venäjän liigan Dynamo Minskissä kuluvan kauden pelannut laitahyökkääjä siivosi laatan nuottaan ja merkkautti samalla itselleen turnauksen ensimmäisen maalinsa.

Esche protestoi osumaa kovasti, mutta syyttä. Nykysääntöjen mukaan peliä ei tarvitse viheltää poikki, kun kiekko osuu vahdin maskiin.

Suomi joutui otteluun ilman kylkeään potenutta luottopakkia Petteri Nummelinia, mikä näkyi varsinkin ylivoimapelissä. Kanada-ottelussa Shane Doanin jyrän alle jääneen Nummelinin kylkeä yritettiin puuduttaa, mutta piikitys ei tällä kertaa auttanut.

Ehkä jonkun analyysin voi pohjata siihenkin, että Leijonien välieräpaikka kaipasi nyt yhtä miestä. Niin suuri merkitys Nummelinilla Suomen pelisysteemissä on.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.