Onko leijonakapteeni nyt pelkkä hengenluoja? - "En tiedä"

Onko Lasse Kukkonen pelikunnossa vai ei? Kysymys jäi Slovenia-ottelun jälkeen absoluuttista vastausta vaille.

Ei nyt vedetä mitään liian hätäisiä yhtäläisyysmerkkejä, mutta kapteeni Lasse Kukkonen on ollut kokoonpanossa kahdessa leijonien ottelussa Pariisissa ja joukkue on voittanut ne molemmat. Ne kaksi, joissa ei ole ollut, Suomi on hävinnyt.

Kukkonen ei ole pelillisesti korvaamaton, mutta hän tuo koppiin, penkille ja kaukaloon sellaista johtajuutta, jota ei tässä porukassa riesaksi asti ole. Sen vuoksi hän istui Slovenia-ottelun Suomen vaihtopenkillä, vaikka palasi "pienen operaation" jäljiltä kotimaasta vasta keskiviikon iltapäiväkoneella.

Tiettävästi Kukkonen loukkasi sormensa kisojen avausottelussa Valko-Venäjää vastaan. Mutta olisiko mies ollut pelikuntoinen, jos käsky olisi keskiviikkoiltana käynyt vai oliko kippari vain maskottina ja hengenluojana mukana?

- Heh, en tiedä, olenko maskotti. En pysty lupaamaan, että pelaan lauantaina, mutta kovat on halut ainakin. Toivottavasti päivät riittävät, Kukkonen sanoi 5-2 -Slovenia voiton jälkeen.

- Paljon tässä on tultu ja menty, tämä tuli kuitenkin vähän syliin, hän lisäsi.

Olit kuitenkin penkillä, olisitko oikeasti pystynyt pelamaan, jos olisi alkanut jostain syystä tippua ukkoja rivistä?

- Varmasti, kun on kerran kamat päälle laitettu. Ei onneksi tarvinnut vielä, Kukkonen heitti hetkeä aiemmin lausumaansa verrattuna hieman ristiriitaisen kommentin.

Rooli penkin päässä oli selkeä.

- Yritin tsempata jätkiä ja olla valmiina, jos tarvitsee.

Suomi pelasi Sloveniaa vastaan neljällä hyökkäysketjulla ja seitsemällä puolustajalla. Kukkosen sijaan penkille olisi voinut ottaa Juhamatti Aaltosen tai Miro Aaltosen 13. hyökkääjäksi. Päävalmentaja Lauri Marjamäki päätyi kuitenkin Kukkoseen, jonka pelikykyisyydestä ei liene ollut mitään takeita.

- Jos kapteeni haluaa tulla mukaan, niin paha sitä on kieltääkään, Marjamäki sanoi.

- Hyvä, että oli kokoonpanossa mukana. En päästänyt vielä kentälle, mutta halusi ehdottomasti kokoonpanoon, hän lisäsi.