Onneksi Leijonilla on aikaa

Harmi, että jääkiekon MM-kisojen ensimmäinen paraatipäivä, puolivälierien hetki, on vasta 14. päivä toukokuuta.

Siihen asti mahtimaat tyytyvät pelkästään hiomaan kynsiään Halifaxissa ja Quebecissä.

Hyvä, että MM-turnauksen ensimmäinen paraatipäivä on vasta 14. toukokuuta.

Suomen leijonaryhmä kaipaa nimittäin juuri nyt aikaa.

Kun sinivalkoinen komppania käynnistää tänään taistelunhaluisen Saksan kera kisansa, on leiri kaikkea muuta kuin iskuvalmis. Asetelmaa voi kuvata sekavaksi.

Toisaalta. Saksa tullee hoidetuksi tässäkin tilassa.

Sheddeniä ei käy kateeksi

Joukkueen rakentaminen MM-kaukaloon on ollut kevät kevään jälkeen aina vain takkuisempaa. Kanadassa tätä ongelmaa ei pitänyt olla.

Katin kontit. Päävalmentaja Doug Sheddeniä ei käy kateeksi. Hänellä on vahva pyrkimys kasata toimiva Suomi-yhdistelmä, mutta nykykiekkoilun lainalaisuudet ovat tehneet tehtävästä raskaan.

Shedden on herkkä hermostumaan, ei siis ihme, että hänen mielessään välkkyy tässä asetelmassa punainen valo. Kanadalaisluotsi uhoaa taisteluhenkeä, mutta jakaa siinä sivussa jatkuvasti sapekasta kritiikkiä suuntaan jos toiseen, milloin pelaajille, milloin medialle.

Viimeksi oman lastinsa sai Leijonista sivuun vetäytynyt Joni Pitkänen. Valmentaja näki, että puolustaja luopui kisoista enemmän velvollisuuden puutteen kuin polvivamman takia.

– Mies jäi pois, koska häneltä katkesi punttitreeneissä peukalonkynsi, Shedden tuhahti.

Pitkänen itse on vedonnut jääharjoituksissa tulleeseen polvivammaan.

Jarkko Immonen ”väärällä osastolla”

Perjantaina Shedden sai kasaan uuden listan. Saksa-otteluun leimattiin 21 Leijonien kisapassia. Viisi jäi ilman leimaa.

Merkintää eivät saaneet maalivahti Karri Rämö, puolustaja Sami Lepistö sekä hyökkääjät Jarkko Immonen, Esa Pirnes ja Lennart Petrell. Näistä ainoastaan Tampa Bayn vahdin tilanne on selvä. Joukkueessa on kolme veräjänvartijaa, Rämö yksi heistä.

– Päätös ei ollut helppo. Olen sitä mieltä, että kaikki nyt joukkueessa olevat kaverit ansaitsisivat paikkansa kokoonpanossa. Mutta pakko on toisaalta odottaa, mitä lähipäivät tuovat tullessaan, Shedden kertoi.

Immonen oli perjantain uutisista harmissaan.

– On mukava olla tässä ryhmässä, mutta ei kokoonpanon ulkopuolella, Immonen totesi.

– Mutta katsotaan. Kaikki on edelleen mahdollista. Valmennusjohto ei ole ainakaan minulle lopullista kohtaloani kertonut.

Immosen tilannetta hankaloittaa pelipaikka.

– Aivan. Olen väärän kaluston pelaaja. Senttereitä tässä joukkueessa riittää yllin kyllin.

Halifaxin kaupunkia Immonen ei juurikaan suitsuttanut.

– Vähän tuppukylähän tämä on. Pirun kylmä sitä paitsi.

Koivu? Timonen?

Vaikka NHL:n pudotuspeleistä ei ihmeitä ole herumassa, odottaa Shedden ihmeitä ja tosi vahvistuksia viimeiseen saakka. Käskijä ei pistä pahakseen, jos Montreal Canadiensin kausi saa sinettinsä sunnuntain vastaisena yönä.

Vaikka mahdollisuudet raihnaisen Saku Koivun ilmaantumiselle Halifaxiin ovat häviävän pienet, ristii Shedden joka tapauksessa kätensä.

Joskus rukouksiin vastataan.

Shedden spekuloi vielä myös Kimmo Timosella, vaikka Philadelphia johtaa Montreal-sarjaa 3–1 ja suomalaispakilla on olkapäävamma. Flyersin Lasse Kukkosesta leijonakäskijä ei sen sijaan ole kiinnostunut.

Saksa-Suomi: Voitto vai nihkeä voitto?

Kanada korkkasi kotikisat ja Slovenian