Pistekuningas Kane rikkoi haamurajan ja johti USA:n MM-pronssille – ”Välierän jälkeen olimme pettyneitä ja vihaisia”

Jääkiekon MM-pronssiottelusta ei odotettu suurta spektaakkelia, eikä sellaista tullut, mutta tärkein toteutui: parempi voitti. USA kasasi rivinsä välierän 0–6-selkäsaunan jälkeen ja kaatoi Kanadan 4–1.

Mitalit kauloissaan USA:n pelaajat vakuuttelivat, ettei motivaation kaivaminen otteluun ollut vaikeaa.

– Vastassa Kanada, ja viimeinen ottelu moneen kuukauteen. Ei ollut vaikea motivoitua, avausmaalin tehnyt Chris Kreider sanoi.

Ruotsi-välierässä USA oli roikkunut aluksi hyvin mukana, mutta sortui tehottomuuteen ja romahti lopulta täysin. Myös Kanadaa vastaan USA puski päätään pitkään seinään. Nick Bonino punnersi voitto-osuman maalin edestä ylivoimalla ajassa 53.21.

– Hiukan samanlainen peli. Roikuimme mukana, saimme paljon ylivoimia, jotka eivät tuottaneet tulosta, kapteeni Patrick Kane sanoi.

– Välierän jälkeen monet meistä olivat todella pettyneitä ja vihaisia. Kun häviää tuolla tavalla ja putoaa kultamitaliottelusta, sillä hetkellä ei pronssi hirveästi kiinnosta. Päävalmentaja (Jeff Blashill) teki loistavan työn kootessaan meidän rivit ja virittäessään mielemme oikeaan asentoon, Kane jatkoi.

 

Kane voitti myös turnauksen pistepörssin. Hän ylitti 20 pisteen rajan ensimmäisenä pelaajana kymmeneen vuoteen. Kanen saldo 8+12=20 oli sama kuin Dany Heatleyllä Kanadan kisoissa 2008.

– On hienoa pelata tällaisten pelaajien kanssa ja olla joukkueen kapteenina. Olen täällä tehdäkseni pisteitä ja rakentamassa hyökkäyspeliä. Olen iloinen, mutta kunpa olisin voinut olla paremmin joukkueelle avuksi myös eilen (Ruotsi-välierässä).

Mitali oli Yhdysvalloille vasta neljäs 2000-luvulla. Ne kaikki ovat olleet pronssisia. Kane sanoi, että mitali merkitsee paljon tälle joukkueelle, mutta myös koko maan jääkiekkoilulle.

– Näitä pelejä ei pääse pelaamaan joka päivä, eikä sitä koskaan tiedä, milloin seuraava kerta tulee. Pitää nauttia.