Ruotsi pieksi pikkuleijonat: 10-0

Suomi jäi toista kertaa kuuteen viime kauteen ulos alle 18-vuotiaiden MM-jääkiekkoilun mitalipeleistä, kun Pikkuleijonat nöyrtyi puolivälierässä Ruotsille 0-10 (0-3, 0-2, 0-5).

Tappio oli ikäluokan arvokisahistorian kaikkien aikojen toiseksi murskaavin, sitten Neuvostoliitolta vuonna 1977 maalein 2-14 otetun opin.

- Leijona-tie alkoi tästä. Jotkut näistä pojista menevät vielä olympialaisiin asti. Toivottavasti ottelu kasvatti heitä, kommentoi valmentaja Rauli Urama murhaavan tappion jälkeen.

Ennen ottelua oli yksi voittaja jo varma. Mitalipeleihin jatkoi Ruotsin puolustaja Sebastian Aho, 18. Suomen laitahyökkääjä Sebastian Aho, 16, lähti lomille, ellei Kärpillä tule Liigan loppuotteluissa yllättävää hyökkääjäpulaa.

- Luovutimme liian helposti. Nyt huilitaan viikko tai kaksi, sanaili Suomen Sebastian Aho pää painuksissa. Hän on yksi kolmesta, jotka pelaavat myös ensi kaudella 18-vuotiaissa.

- Tämä oli puolustusturnaus. Hyvällä puolustuksella olisi pärjännyt, kuittasi jo liigadebyyttinsäkin tehnyt Aho.

Ruotsin Sebastian Aholla on mahdollisuus tuplapottiin. Hän voitti jo Ruotsin miesten mestaruuden Skellefteåssa saapuen MM-kaukaloon kesken kisojen.

Suomi pysyi Ruotsin vauhdissa yhden vaihdon. Alkulohkossa tehopisteet 4+7 takonut William Nylander iski ruotsalaiset johtoon napakalla rannelaukauksella. Jo 52 sekunnin jälkeen iskenyt juniori on yli 900 NHL-ottelun konkarin ja SM-liigassakin JYPin, Kärppien ja Jokerien paitaa kantaneen Michael Nylanderin poika.

Suomen joukkueessa toisen polven pääsarjapelaajia oli neljä: Joni Tuulola, Kasperi Kapanen, Aleksi Saarela ja Sebastian Aho.

Nylander johti ryöppäystä tehopistein 2+2. Ruotsin maaleista puolet oli pakkien käsialaa.

Lappeenrantalaiset olivat aistineet Suomen iskukyvyn. Peli alkoi jo kello 17, mutta siitä huolimatta katsojamäärän puolittuminen alkulohkon USA-pelistä oli ihmeellistä.

Ruotsi kohtaa lauantain välierässä Suomen alkulohkon voittaneen USA:n. Amerikkalaiset selviytyivät puolivälierästään puolivaloilla voittaen Slovakian 6-2.