Ruotsi voitti vaivoin Valko-Venäjän

Suhteellisen kokemattomalla ja nimettömällä joukkueella jääkiekon MM-kisoissa pelaava Ruotsi koki kauhun hetkiä avausottelussaan. Karvaat muistot kuuden vuoden takaa Salt Lake Cityn olympialaisista hiipivät ruotsalaiskannattajien mieliin, kun Valko Venäjä kiusasi jälleen Tre Kronoria.

Lopulta Ruotsi voitti A-alkulohkon kamppailun täpärästi 6–5 (2–1, 2–3, 2–1).

Ruotsi oli lauantaina vaikeuksissa Valko-Venäjän vastahyökkäyksien kanssa. Valkovenäläiset vyöryivät ahnaasti maalille, eikä Tre Kronorin maalinedustapeli ollut kyllin terävää. Lisäksi maalivahti Mikael Tellqvist torjui uneliaasti.

Ruotsi koki toisen erän alussa mustat hetkensä, kun Valko-Venäjä karkasi kaksi kertaa johtoon. Ensin Aleksei Ugarov teki 3–2 ja sitten Aleksandr Zhurik 4–3. Ruotsi pysyi kuitenkin pelissä mukana Patric Hörnqvistin ylivoimaosumalla ja Robert Nilssonin 4–4-tasoituksella.

Salt Lake Cityn muistot tulivat monen mieleen kolmannessa erässä, kun Dmitri Meleshko siirsi Valko Venäjän 5–4-johtoon. Olympiaturnauksessa 2002 Valko-Venäjän Vladimir Kopat pudotti Tre Kronorin puolivälierissä kaukolaukauksellaan ja aiheutti Ruotsi-kiekon yhden rumimmista häpeätahroista.

Ruotsin kiekkomaineen pelastajaksi nousi lauantaina Rickard Wallin, joka teki voittomaalin vajaat kymmenen minuuttia ennen päätössummeria. Tasoituksen 5–5:een viimeisteli Hörnqvist.

Lindström ei huolinut Selännettä ja Nummista