Slovakia taisteli Suomi-Latvia pelille merkitystä

Leijonien mahdollisuus pelata illalla lohkovoitosta oli Slovakian varassa. Viime kevään hopeajoukkueen piti kaataa päiväpelissä USA, jotta Suomen mahdollisuudet lohkovoittoon säilyisivät. Slovakia puolestaan tarvitsi voiton varmistaakseen paikkansa puolivälierissä.

Osaltaan Suomi ja Slovakia voivat lähettää kiitoksia myös jenkkivahti Ben Bishopin suuntaan. Ottelun alkuhetkillä Bishop imuroi karmaisevalla tavalla kaksi maalia vajaassa neljässä minuutissa ja päästi Slovakian 2-0 -johtoon. Branko Radivojevic ja Martin Bartek häärivät maalintekijöinä. Slovakkivahti Rastislav Stana puolestaan torjui erittäin vakuuttavasti.

Toisen erän puolivälissä Rene Vydareny latasi jo 3-0 ylivoimalla Tomas Zaborskyn erinomaisesta syötöstä. Uransa ensimmäistä MM-turnausta pelaava Zaborsky on ollut toistaiseksi Slovakian tehokkain pelaaja saldolla 4+2. USA:n 3-1 -kavennuksen vajaa minuutti ennen erän loppua laukoi Danny Kristo. Loppulukemat 4-1:een viimeisteli uransa ensimmäisellä maajoukkuemaalilla 18-vuotias Marko Dano.

Humpan juoni illan Latvia-Suomi -otteluun on yksinkertainen. Jos Suomi voittaa ottelun, se voittaa Helsingin lohkon ja kohtaa puolivälierässä Slovakian. Mikäli Suomi häviää, lohkovoitto menee Venäjälle ja toisessa puolivälierässä kohtaavat USA ja Suomi.

Ennakkoo spekuloitiin paljon siitä, kuinka Venäjän välttäminen puolivälierässä olisi tärkeää. Toisaalta kahden tähtipelaajan, Aleksander Radulovin ja Ilja Kovaltshukin mestaroima Venäjä on ollut huikeasta yksilötaidostaan huolimatta kuriton ja hajanainen ryhmä.

Onko Slovakia tai USA sittenkin jopa Venäjää haastavampi vastus?

Alkusarjassa Suomi voitti Slovakian 2-0 Antti Raannan maagisen iltapuhteen ansiosta. USA puolestaan kepitti leijonat 4-1.

Ennakkoanalyysi Latvia-Suomi -ottelusta Kiekko-Keskisuomalaisessa myöhemmin iltapäivällä...

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Onko Latvialla krapula, haluaako Suomi voittaa?