Syttyykö Kanada kisahuumaan?

- Olemme nyt polttopisteessä.

Kanadan härkämäisen hyökkääjän, Leijonien Moskovan-tutun, Rick Nashin sanat kuvastavat isäntämaan muuttunutta asetelmaa MM-kaukalossa. Kun Montreal Canadiens lensi laulukuoroon Stanley cupin play off -taistoissa, ei kiekkomaailman himoituimmasta pokaalista ole vääntämässä kättä yksikään kanadalaisjoukkue. Niinpä kiekkohullun kansakunnan katseet kääntyvät Halifaxiin.

Jos kääntyvät. Vieläkään kisakaupungissa ei ole nimittäin näkynyt merkkejä ylenpalttisesta innostuksesta. Kanadan toinenkaan ottelu Metro Centressä ei ollut suuri tapaus. Paikalle oli vaivautunut 7 831 katsojaa, joista riehakkaita latvialaisia oli 1 200.

Vaahteralehtiyhdistelmän valmentaja Ken Hitchcock uskoo, että mielenkiinto joukkueen edesottamuksia kohtaan lisääntyy kaiken aikaa.

- Kun Montreal putosi, valot meidän päällämme kirkastuivat. Vielä kirkkaammiksi ne tulevat, kun kohtaamme tiistaina USA:n.

Vaikka alkusarjan kamppailujen merkitys ei suuren suuri ole, on Kanada-USA -välienselvittelyssä aina oma hohtonsa.