Barcelona palasi voittokantaan, Messin vaivat jatkuvat

Kauden vaisusti aloittanut Barcelona sai hieman helpotusta voittamalla Villarrealin 2–1 jalkapallon Espanjan liigassa tiistai-iltana. Ottelu toi joukkueelle silti myös uusia murheita, sillä supertähti Lionel Messi joutui jättämään pelin kesken loukkaantumisen takia.

Messi oli tiistaina ensimmäistä kertaa tällä kaudella aloituskokoonpanossa toivuttuaan pohjevammasta. Hänellä oli kuitenkin ensimmäisellä puoliajalla vaivoja vasemmassa reidessään, ja tauolla argentiinalainen otettiin vaihtoon.

Barcelonan päävalmentaja Ernesto Valverde sanoi, että kyse ei pitäisi olla mistään vakavasta.

–  Lähentäjälihaksessa on pieni ongelma, emmekä halunneet ottaa mitään riskejä. Teoriassa sen ei pitäisi olla pahempaa, mutta huomenna näemme mikä tilanne on, Valverde totesi ottelun jälkeen.

Barcelonan kauden alku on ollut yllättävän heikko. Joukkueella oli ennen tiistain ottelua vain seitsemän pistettä viidestä ottelusta, mikä oli katalaanijätin huonoin kauden alku sitten vuoden 1995. Etenkin viikonlopun 0–2-tappio nousijajoukkue Granadaa vastaan herätti spekulaatioita päävalmentaja Valverden asemasta.

Kaksi maalia ensimmäisen vartin aikana

Barcan esitys Villarrelia vastaan oli kuitenkin väkevä, ja voitto olisi saattanut helposti irrota useammallakin kuin yhdellä maalilla.

Ranskalainen hyökkääjätähti Antoine Griezmann vei Barcelonan johtoon jo kuudennella peliminuutilla, ja Arthur Melo lisäsi kotijohtoa vartin kohdalla. Santi Cazorla toi Villarrealin maalin päähän ennen taukoa, mutta vierailla ei käytännössä ollut todellisia paikkoja tasoitukseen.

–  Olemme yhä kaukana parhaastamme, mutta ottelu ottelulta kaikki paranee, sanoi Griezmann, joka siirtyi täksi kaudeksi Barcelonaan Atletico Madridista.

–  Täällä on erilaista. Erilainen pelityyli ja erilainen pelipaikka. Tiesin että se olisi haaste ja ottaisi aikansa. Mutta en ole ollut ihan huono, kolme maalia.

Voitto nosti Barcelonan sarjataulukossa neljänneksi, pisteen päähän Granadasta, Athletic Bilbaosta ja Real Madridista. Alkukauden yllätysjoukkue Granada pelasi tiistaina 1–1-tasapelin Real Valladolidin vieraana.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.