Barcelona voitti El Clasicon ja hautasi Realin mestaruushaaveet

Barcelona kaatoi verivihollisensa Real Madridin toista kertaa neljän päivän sisään ja otti ison askeleen kohti Espanjan jalkapallomestaruutta. Barcelona voitti Espanjan liigan ottelun vieraskentällä 1–0.

Real Madridille tappio El Clasicossa merkitsee käytännössä mestaruushaaveiden hautautumista. Liigassa kolmantena olevan Realin takamatka Barcelonaan venähti jo 12 pisteeseen, kun sarjakautta on jäljellä 12 ottelun verran. Voitto olisi kaventanut eron kuuteen pisteeseen, jolloin kaikki olisi ollut vielä mahdollista.

Toisena liigassa on Atletico Madrid, joka on 10 pisteen päässä Barcelonasta ottelun vähemmän pelanneena.

Lauantai-illan El Clasico ei pelin tason puolesta noussut suurimpien klassikoiden joukkoon. Ottelussa oli tunnetta ja intensiteettiä, mutta todelliset huippusuoritukset jäivät vähiin. Kotijoukkue Real Madrid sai aikaiseksi lähinnä puolittaisia maalipaikkoja, vaikka voitto olisi ollut elintärkeä.

Ottelun ainoan maalin teki Ivan Rakitic 26. minuutilla. Kroatialainen murtautui oikealta läpi pelattuaan seinäsyötön Sergi Roberton kanssa ja chippasi pallon yli Real-vahti Thibaut Courtoisin.

Barcelonan suurin tähti Lionel Messi oli hetkeä aikaisemmin nostanut pallon ohi maalin lähes identtisestä paikasta.

Näkymätön Bale

Realin vaisu esitys henkilöityi joidenkin fanien silmissä Gareth Baleen, joka pääsi avauskokoonpanoon vasta kolmatta kertaa sen jälkeen kun hän palasi kentille loukkaantumisen jälkeen tammikuussa. Bale oli kentällä varsin näkymätön ja kun hänet vaihdettiin pois toisella puoliajalla, yleisö vihelsi.

Real ja Barca kohtasivat viimeksi keskiviikkona, jolloin Barcelona pudotti madridilaiset Espanjan cupin välierissä. Realin ainoa todellinen mahdollisuus menestykseen tällä kaudella näyttäisikin olevan Mestarien liigassa, jossa joukkue jahtaa neljättä perättäistä mestaruuttaan. Jos pokaalia ei tule Mestarien liigassakaan, saattaa Santiago Solarin valmennuspesti jäädä lyhyeksi. Hän aloitti Realin päävalmentajana viime lokakuussa.