City repi eroa Unitediin takomalla seitsemän osumaa

Crystal Palace vihdoin maalin makuun - ja heti tuli mahtivoitto Chelseasta.

Manchester City piti yllä upeaa alkuaan jalkapallon Englannin Valioliigassa, kun se musersi lauantaina vieraansa Stoken peräti 7–2. Päivän suuryllätyksestä vastasi puolestaan Chelsea häviämällä seitsemän edellistä peliään maalitta pelanneelle Crystal Palacelle 1–2.

Kun Cityn paikallisvihollinen United jäi päiväpelissä maalittomaan tasapeliin Liverpoolin vieraana, otti City nyt yksin kärkipaikan Valioliigassa. Eroa Unitediin on kahdeksan kierroksen jälkeen kaksi pistettä ja kolmantena olevaan Tottenhamiin viisi. Neljäntenä on Watford, joka kukisti Arsenalin 2–1 Tom Cleverleyn lisäajalla tekemällä maalilla.

Cityn juhlat alkoivat kolmella maalilla ensimmäisen 27 minuutin aikana, mutta Stoke puristi maalin päähän puoliajan molemmin puolin tulleilla osumilla. Varttitunti 2–3-kavennuksen jälkeen numerot olivat kuitenkin kotijoukkueelle 6–2 Cityn iskettyä kolme maalia seitsemän minuutin sisään.

City on nyt tehnyt 24 maalia viiden viime liigapelin aikana, ja siitä tuli ensimmäinen 29 maaliin kahdeksan ensimmäisen liigapelin aikana yltänyt seura sitten kauden 1894–95 Evertonin.

– Aina voi parantaa, mutta ei käy kiistäminen, että tämä oli paras esitys minun aikanani täällä. Olen täällä voittaakseni, en ole täällä viihdyttääkseni, mutta tällä tavalla haluamme pelata. Itseluottamuksemme on korkealla, Cityn valmentaja Pep Guardiola totesi.

Crystal Palacen pelaajat puolestaan juhlivat Selhurst Park -stadionillaan kuin liigamestaruus olisi juuri tullut, kun Chelsea oli kaatunut. Voitto oli Suomen ex-päävalmentaja Roy Hodgsonin luotsaamalle Palacelle kauden ensimmäinen, ja myös maalitili aukesi vihdoin.

Uskomaton maalittomuus katkesi Palacen kahdeksannessa liigapelissä, 731 minuuttia kestäneen tuhertelun jälkeen. Yohan Cabayen veto 11. minuutilla kimposi Chelsean David Luizin ja Cesar Azpilicuetan kautta Chelsea-verkkoon. Voittomaalin 2–1 teki Wilfried Zaha avauspuoliajan lopussa.

Palace jatkaa sarjassa viimeisenä, mutta ero Tottenhamille hävinneeseen Bournemouthiin on enää piste.