Espanjan leirissä odotetaan vaikeaa ottelua

- Se on hyvin organisoitu joukkue. Heitä vastaan on vaikea pelata, koska heillä on kova kuri, sanoo jalkapallon maailman- ja Euroopan mestaruudet valmentajana voittanut Vicente del Bosque.

- Meidän täytyy olla kärsivällisiä ja energisiä, koska vastustajallamme on erittäin kova fyysinen kunto.

Näin kuvailee Espanjan maajoukkueen päävalmentaja Suomen maajoukkuetta. Vaikka tietynlainen vastustajan kunnioittaminen kuuluu asiaan, vaikuttaa siltä, että maaliskuun 1-1-tasapeli Gijonissa on saanut espanjalaiset oikeasti suhtautumaan Suomeen vakavasti.

Ottelu ei ole Espanjalle yhdentekevä. Maailmanmestarit johtavat karsintalohkoa pisteen erolla Ranskaan, ja pistemenetys Helsingissä saattaisi olla ratkaiseva.

Huomisen käsikirjoitus on silti jo ennakkoon selvä. Odotettavissa on pääosin samanlainen kamppailu kuin Gijonissa.

- Suomi antaa pallon Espanjalle, rakentaa muurin omalle alueelle ja käyttää vastahyökkäyksiä ja erikoistilanteita. Meidän pitää olla hyvin varovaisia, keskikentän maestro Xavi sanoo.

Gijonissa Espanja hallitsi palloa 80-prosenttisesti, mutta oli ratkaisuhetkillä tehoton.