Guardiola ei laita otteluja arvojärjestykseen: "Paras tapa valmistautua Liverpool-otteluun on pelata hyvin Atalantaa vastaan"

Manchester Cityn kapteeni David Silva on todennäköisesti sivussa sunnuntaisesta jalkapallon Englannin Valioliigan kärkiottelusta Liverpoolia vastaan. Silva loukkaantui lauantaina Cityn 2–1-voittopelissä Southamptonia vastaan.

Silva sai lihasvamman, josta toipuminen kestää päävalmentaja Pep Guardiolan mukaan pari viikkoa.

Guardiola luotsaa joukkueensa kovaan viikkoon, sillä ennen Valioliigan huippuottelua City kohtaa Mestarien liigan vierasottelussaan keskiviikkona italialaisen Atalantan. Guardiola vakuuttaa Cityn lähtevän Atalanta-peliin parhaalla mahdollisella miehistöllä, vaikka vastustaja on yhä nollakerhossa C-lohkossa.

City on edennyt Mestarien liigan aluksi kolme kierrosta voitosta voittoon ja voi keskiviikkona varmistaa paikkansa pudotuspeleissä.

– Paras tapa valmistautua Liverpool-otteluun on pelata hyvin Atalantaa vastaan, Guardiola muistutti.

Hän kiisti, että sunnuntainen ottelu Liverpoolia vastaan olisi jo ratkaiseva Valioliigan mestaruuden kannalta. Toistaiseksi alkukausi on ollut kuitenkin hyvin Liverpool-painotteinen, sillä Jürgen Kloppin suojatit eivät ole hävinneet otteluakaan.

Liverpoolilla on 11 ottelusta kymmenen voittoa ja yksi tasapeli, joka tuli 20. lokakuuta 1–1-numeroin Manchester Unitedin vieraana. City on viime vuoden taistelupariaan kuusi pistettä perässä menetettyään jo kahdeksan pistettä. Tappiot ovat tulleet Wolverhamptonia ja Teemu Pukin seuraa Norwichia vastaan, tasapeli Tottenhamia vastaan.

Viime keväänä City vei mestaruuden pisteen erolla Liverpooliin, vaikka Liverpool hävisi vain yhden ottelun koko kauden aikana.

Guardiola kunnioittaa syvästi Liverpoolin kotivirettä. Punapaidat eivät ole hävinneet kotoisella Anfieldillään kertaakaan sitten tammikuun 2017. Valioliigassa Liverpool ei ole hävinnyt ollenkaan sitten viime tammikuun, jolloin se hävisi Citylle Manchesterissä.

– Menemme nyt ensin Italiaan, ja palattuamme menemme Anfieldille. Kaikenlaista voi tapahtua, ja kautta on vielä paljon jäljellä, Guardiola pyöritteli.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.