HJK aloitti pystin metsästyksen Liigacupista

Suomalaisen jalkapalloilun lippulaiva HJK nappasi kauden ensimmäisen pystinsä voittamalla Liigacupin loppuottelussa RoPS:n maalein 2–0 (1–0).

Molemmilla puoliajoilla kertaalleen osuneen HJK:n maaleista vastasivat Robin Lod ja Mike Havenaar. Lodin maali tuli noin 30 metristä kaukolaukauksella, joka yllätti maalivahti Tomer Chencinskin.

Havenaar puolestaan käännähti pallon kanssa RoPS:n puolustuslinjan taakse ja sijoitti sen varmasti alanurkkaan.

Helsinkiläiset voittivat useimmat kaksinkamppailut ja ryhmä pysyi koko ajan tiiviinä. HJK lähti myös vastahyökkäyksiin rivakammin kuin RoPS.

HJK:n valmentaja Mika Lehkosuo iloitsi niin voitosta kuin tavastakin, jolla se irtosi.

– Olemme keskittyneet viime harjoituksissamme puolustuspelin saloihin. Siitä on aikaa, kun maalimme pysyi viimeksi puhtaana. Pelasimme tasapainoisen pelin, Lehkosuo kiitteli.

Hänen mielestään ottelun olisi kuitenkin voinut ratkaista jo ensimmäisen puoliajan tilanteista.

– Meillä oli maalien lisäksi 3–5 tekopaikkaa. Vastahyökkäykset olisi pitänyt hoitaa huolellisemmin loppuun asti, hän näki.

HJK-luotsin mukaan joukkue on menossa oikeaan suuntaan.

– Kahden kuukauden sisällä olemme parempi joukkue, Lehkosuo lupasi.

Kärkipari ihastutti

Tappiosta huolimatta RoPS:n valmentaja Juha Malinen oli tyytyväinen niin harjoituskauteen kuin sen päättäneeseen otteluun.

– Tämä oli tärkeä peli. Se kasvatti nöyryyttä, prässipeliin ärhäkkyyttä kaivannut Malinen totesi.

Malinen ihasteli HJK:n kärkiparia Atomu Tanaka–Mike Havenaar.

– Olipa oivallinen kaksikko. Se tulee olemaan paha vastustaja kaikille, hän ennusti.

Kaksikon meno kentällä jäi myös HJK:n kapteenin Sebastian Sorsan mieleen.

– Olipa iloista hyökkäyspeliä. Sitä oli kiva katsella, toisella puoliajalla kentältä vaihdettu Sorsa sanoi.

Kotijoukkueen ”kipparin” Antti Okkosen mielestä eväät eivät riittäneet nyt voittoon.

– Pallo karkasi minulta ennen HJK:n toista maalia, Okkonen harmitteli kömmähdystään.

Viikon päästä samat joukkueet kohtaavat uudestaan Rovaniemellä liigan avausottelussa.