Hodgson voitonvarmana Puola-otteluun

Englanti päättää jalkapallon MM-karsinnat kohtaamalla tiistaina Lontoossa Puolan. Ottelu on herättänyt karuja muistoja vuoden 1974 MM-karsinnan 1-1-tasapelistä, johon tyssäsi Englannin tie MM-kisoihin. Maajoukkuevalmentaja Roy Hodgsonin housut eivät silti tutise.

- Luotan meidän pelaajiin. Tässä karsinnassa ei ole vielä tappiota kärsitty, Hodgson muistuttaa.

Englanti on H-lohkon kärjessä, mutta vain pisteellä ennen Ukrainaa. Puolaa vastaan Englanti on käytännössä pakkovoiton edessä, sillä Ukraina kohtaa lohkon pisteautomaatin San Marinon.

F-lohkossa Venäjälle riittää tasapeli Azerbaidzhania vastaan. Se veisi Venäjän ensi kertaa MM-turnaukseen sitten vuoden 2002.

Azerbaidzhanin kotikentällä pisteet ovat tiukassa varsinkin, kun kotijoukkueen pelaajille on paikallisen median mukaan luvattu hulppea 127 000 dollarin bonus, jos Venäjä kukistuu.

Venäjän maajoukkue ei yltänyt vuosien 2006 ja 2010 MM-turnauksiin, mutta on nyt pisteen päässä paikasta Brasiliassa ensi kesänä pelattavassa lopputurnauksessa.

Venäjä johtaa F-karsintalohkoaan kolmella pisteellä ennen Portugalia. Lohkon muilla joukkueilla ei enää ole mahdollisuuksia jatkopaikkaan.

Suomen I-lohkossa Espanja tarvitsee kotiottelusta Georgiaa vastaan pisteen jatkopaikkaan. Sen sijaan G-lohkossa lohkokärki Bosnia-Hertsegovina ja Kreikka ovat tasapisteissä. Selvästi paremman maalieron omaava Bosnia-Hertsegovina kohtaa tiistaina vieraissa Liettuan, kun Kreikalla on kotiottelu lohkojumboa Liechtensteinia vastaan.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.