Huuhkajien EM-karsintaurakka päättyi tappioon – Pukki teki jälleen maalin

Suomen miesten jalkapallomaajoukkueen komea EM-karsintaurakka päättyi tappioon, kun Kreikka väänsi väkisin 2–1-kotivoiton.

Tappio tietää Huuhkajien jäämistä arvonnoissa neloskoriin ja lähtökohtaisesti hieman kovempaa EM-lopputurnauslohkoa.

–  Siellä (EM-kilpailuissa) on 24 hyvää joukkuetta. Kolmoskori olisi ollut otettavissa, Suomen päävalmentaja Markku Kanerva tuumi.

Suomen karsintasaldoksi tuli kuusi voittoa ja neljä tappiota. Joukkue hävisi Italialla kahdesti ja Kreikalle sekä Bosnia-Hertsegovinalle vieraissa. Muut pelinsä Markku Kanervan valmentama Suomi vei nimiinsä.

–  Ei ollut ihan toivotunlainen peli. Jalka alkoi painaa. Kreikka juoksi, mutta tiesimme sen olevan taitava ja nopea joukkue. Hapan maku jäi suuhun, Kanerva harmitteli tappiota.

Ateenan myöhäisillassa pelatun Kreikka-ottelun avausmaalin teki ensimmäisellä puoliajalla Teemu Pukki – kukapa muukaan. Osuma syntyi 27. minuutilla, kun Pukki nappasi pallon Kreikan Kostas Stafylidisilta, karkasi läpiajoon ja viimeisteli varmasti.

Osuma oli Pukille jo kymmenes EM-karsinnoissa. Suomi teki karsinnoissa yhteensä 16 maalia.

Maalinsa jälkeen Pukki kääntyi suomalaiskannattajien katsomonosan suuntaan ja nostatti vierasfanien tunnelmaa.

Kreikka tuli toisella jaksolla ohi

Toisen puoliajan alussa Kreikka tuli tasoihin maalin edestä Petros Mantalosin osumalla. Maalista osa lankeaa Jukka Raitalalle, joka ei pystynyt katkoon päätyrajan tuntumassa.

–  Teemulla oli paikka ennen Kreikan toista maalia. Puolustuspäässä maalineduspelaamisessamme on parannettavaa, Kanerva pyöritteli.

Jatkoa seurasi 70. minuutilla, kun Kostas Galanopoulos pani Jesse Jorosen torjuman irtopallon verkon perukoille.

–  Olimme vähän vaiheessa. Emme päässeet kunnolla sisään peliin. Kreikka ansaitsi voiton, Pukki tuumi Viasatin televisiohaastattelussa.

Vaikka Suomi oli varmistanut EM-lopputurnauspaikkansa jo perjantaina Liechtensteinia vastaan, Kreikka-ottelu ei ollut merkityksetön.

Voitolla Suomi olisi hyvin todennäköisesti päätynyt lohkoarvonnoissa kolmoskoriin.

–  Ei ollut helppo matsi, kun hoidettiin homma kotona. Se vei mehut, Pukki myönsi.

–  Koko joukkue voi olla tyytyväinen karsintoihin. Maajoukkueessa on ollut vaikeitakin aikoja. Kesällä on jotain, mitä odottaa, ja se ei ole kesäloma, Pukki viittasi EM-kilpailuihin.

Kanerva teki Suomen avauskokoonpanoon kuusi muutosta Liechtenstein-peliin verrattuna.

Avaukseen tulivat Väisäsen puolustajaveljekset Sauli ja Leo, keskikentän keskustaan Rasmus Schüller, hyökkääväksi keskikenttäpelaajaksi Joni Kauko, laitapelaajaksi Simon Skrabb ja maalille Jesse Joronen.

–  Ensimmäisellä jaksolla homma oli hallussa, mutta toisen jakson alussa heitimme kaiken hukkaan. Olisi pitänyt olla hereillä ja pitää Kreikka aisoissa. Heidät olisi pitänyt saada turhautumaan, Joronen ruoski.

Väisäset aloittivat ottelun toppariparina, ja normaalisti topparina pelaava Joona Toivio oli oikeana laitapuolustajana.

–  Prosentin tai kaksi paremmin olisi pitänyt pelata joka puolella kenttää, Joronen näki.

Keskikentän keskustassa pelasivat Schüller sekä Glen Kamara, ja Kauko oli kärkimies Pukin alapuolella.

Kreikka piti paljon palloa

EM-mahdollisuutensa jo aiemmin menettänyt Kreikka piti alusta saakka paljon palloa, jauhoi ja hyökkäsi molemmilta laidoilta muutaman kerran vaarallisesti. Suomi pystyi kuitenkin pitämään avausjaksolla melko pitkään Kreikan poissa huippupaikoilta.

Toisella puoliajalla Kreikka tuli tasoihin, pyöritti ja eteni lopulta voittoon. Mitenkään vakuuttavaa kuvaa Kanervan osittainen kokeiluilta ei jättänyt sen paremmin puolustus- kuin hyökkäyssuuntaan.

Toisella puoliajalla Pukilla oli tosin mainio paikka viedä Suomi 2–1-johtoon, mutta laukaus meni ohi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Hupsistakeikkaa! Huuhkajien joukkueenjohtajalle kävi kömmähdys: Petteri Forsell unohtui pelaajalistasta