Koronasta tuli odottamaton ihmelääke Espanjan liigan jalkapallotähdille

Kauden keskeytyminen koronaviruspandemian takia saattoi olla paras lääke Espanjan jalkapalloliigan torstaina jatkuvalle mestaruustaistolle. Liigaa johtavan Barcelonan Luis Suarezin kausi vaikutti olevan ohi, kun hyökkääjän polvi leikattiin tammikuussa. Kahden pisteen päässä Barcelonasta vaaniva Real Madrid saa puolestaan takaisin hyökkäyspelinsä priimusmoottori Eden Hazardin.

Mestaruuskamppailu on 39 päivän sprintti, joten huippuyksilöiden tervehtyminen ja pysyminen pelikunnossa ratkaisee paljon. Barcelonan supertähti Lionel Messi joutui jättämään viime viikolla väliin kolmet harjoitukset.

Suarezin paluu on hyvin ohuella kokoonpanolla operoivalle Barcelonalle elintärkeää. Ykkösjoukkueessa on vain 19 pelaajaa seuran luovuttua muutamasta vaihtopelaajastaan tammikuun siirtoikkunassa.

–  Hän on paremmassa kunnossa kuin odotimme, Barcelonan päävalmentaja Quique Setien kommentoi Suarezin pelikuntoa viikonloppuna uutistoimisto AFP:lle.

–  Mutta kysymys on, kuinka valmis hän on oltuaan niin kauan sivussa, ja onko hän valmis avauskokoonpanoon, Setien pohti.

Karvalakkisarjan mestaruus jaossa

Barcelona ja Real Madrid ratkaisevat liigamestaruuden kaksistaan, mutta jättiläisten takana viimeisten 11 kierroksen aikana käydään tiukka taisto kolmannesta sijasta. Sevilla, Real Sociedad, Getafe ja Atletico Madrid ovat kaikki kahden pisteen sisällä.

Huomio kohdistuu erityisesti Real Madridin Espanjan cupista tiputtaneeseen Sociedadiin. Joukkueen kirkkain tähti on ollut norjalaisnuorukainen Martin Ödegaard. Real Madridista lainalla oleva hyökkäävä keskikenttäpelaaja saattaa pelata kesän aikana viimeiset pelinsä Sociedadissa.

–  Hän on esimerkki kaikille ja osoittanut tänä vuonna olevansa valmis mihin tahansa. Olen ylpeä koko joukkueestani, ja olemme 11 ottelun päässä jonkin suuren, kauniin ja jännittävän saavuttamisesta, Sociedad-kapteeni Mikel Oyarzabal sanoi AFP:lle.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.