KuPS ja SJK pyrkivät valtaistuimelle – HJK on jälleen jalkapalloliigan suurin mestarisuosikki

Miesten jalkapalloliiga alkaa tutuin ennakkosävelin, sillä sarjassa on jälleen yksi selkeä mestarisuosikki. Suurimmat menestysodotukset kantaa hartioillaan totutusti HJK, kun liigakausi alkaa lauantaina.

Hallitsevalle mestarille heittävät ennakkoon kovimman haasteen viime kauden epäonnistuja SJK sekä hopeajoukkue KuPS.

HJK:hon on virrannut Riku Riskin kaltaisia kotimaisia laatupelaajia ja ulkomaalaishankintoja, joilta on lupa odottaa paljon.

Hoffenheimin kakkosryhmästä tullut brasilialaiskärki Joao Klauss de Mello on väläytellyt. Egyptin maajoukkuepelaaja Amr Gamal on sen sijaan talvikauden perusteella kysymysmerkki.

– Klauss on tottunut Saksassa meidän tyylisiimme olosuhteisiin ja eurooppalaiseen kulttuuriin. Hän ui kuin kala vedessä joukkueessamme. Gamal selkeästi hakee vielä itseään, helsinkiläisten päävalmentaja Mika Lehkosuo sanoo.

Mitä tekee Inter?

Yksi kysymysmerkeistä on, pystyykö turkulainen Inter nousemaan kahden sekamelskakauden jälkeen lähemmäs kärkeä.

Inter saa jälleen jalkeille melko nimekkään ryhmän, mutta niin sillä oli viime kaudellakin.

Oma kysymyksensä on, miten turkulaisten todennäköisesti käyttämä kolmen topparin puolustuslinja toimii.

Ainakin talvikausi on ollut Interiltä vahva, sillä joukkue on edennyt HJK:n seuraksi Suomen cupin finaaliin. KuPSin matka sen sijaan katkesi puolivälierien tappioon HJK:lle.

– Jos HJK:n ylipäätään haluaa voittaa Helsingissä, se vaatii aina 110 prosentin onnistumisen, KuPSin keskikenttäpelaaja Petteri Pennanen myöntää.

Pennanen on tärkeä palanen kuopiolaisten pelaamisessa, ja sen hän tietää itsekin.

– Haluan ottaa todella ison vastuun etenkin siitä, mitä hyökkäyspäässä teemme.

Menestysodotukset tuovat paineita

SJK sijoittui kuudenneksi, mikä oli kauden 2015 mestarille paha pettymys. Seinäjoella tekeminen oli viime vuonna melkoista hurlumheitä, kun päävalmentajia tuli ja meni.

Nyt tahtipuikkoa heiluttaa Tommi Kautonen.

– Seura haluaa palata huipulle. Tavoittelemme pallonhallintaa, mutta sen täytyy olla tehokasta ja tuottaa maalipaikkoja. Tässä ammatissa paineiden kanssa täytyy pystyä elämään, Kautonen tiivistää.

KuPS ja SJK on nostettu lähes kaikissa ennakkoarvioissa kakkos- ja kolmospaikoille.

Myös KuPSin päävalmentaja Jani Honkavaara myöntää, että paineita on. Honkavaaran mukaan menestyskauden uusiminen on vaikeaa.

– Emme varmasti pääse yllättämään ketään. Meidän pitää olla entistä valmiimpia, jos haluamme samanlaisen sijan kuin viime kaudella.

KuPSin menestysodotuksille löytyvät vahvat perusteet.

Miehistö on paperilla vähintään viime kauden hopearyhmän veroinen, sillä joukkueeseen ovat liittyneet muun muassa Rasmus Karjalainen, Henri Toivomäki, Lum Rexhepi ja kolumbialaiset Luis Carlos Murillo sekä Stiwar Garcia.

Myös kuopiolaisten nuoret lahjakkuudet ovat jälleen vuoden kokeneempia.

Pennanen pitää hyvänä asiana, että joukkueen ympärillä leijuvat menestyspaineet.

– Mieluummin niin kuin, että meidät laskettaisiin keskikastin ryhmäksi, jolta ei odoteta oikein mitään.

TPS:llä ja PS Kemillä riittää haasteita

Kärkipäähän veikattujen ryhmien takana tulee pitkä nippu joukkueita, jotka ovat ennakkoon jokseenkin tasavahvoja. Siihen porukkaan kuuluvat jo aiemmin mainittu Inter, Ilves, IFK Mariehamn, FC Lahti, nousijaryhmä Honka ja VPS.

Isoja muutoksia kokeneelle RoPSille, nousijajoukkue TPS:lle ja PS Kemille sen sijaan voi ennustaa vaikeaa kautta.

Liiga alkaa lauantaina otteluilla VPS–Inter ja SJK–PS Kemi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Jalkapalloliigassa ulkomaalaisia noin joka kolmas – sekin hiertää