Litmanen: Maajoukkueura loppui kuin seinään

Jari Litmanen kertoo tuoreessa omaelämäkerrassaan ihmetelleensä maajoukkueuransa pikaista päättymistä keväällä 2011. Uusi päävalmentaja Mixu Paatelainen ilmoitti, ettei Litmaselle ole Huuhkajissa sopivaa roolia.

Paatelainen oli edellisenä syksynä sanonut Litmaselle haluavansa tämän jatkavan maajoukkueessa. Litmanen lupasi kertoa omasta halukkuudestaan sitten, kun tiesi millaista roolia hänelle kaavailtiin.

Pian Paatelainen kuitenkin ilmoitti, ettei ollut keksinyt 137 maaottelun konkarille roolia.

Vastasin siihen, että homma näyttää sitten aika selvältä. Jos minulle ei löydy minkäänlaista roolia, minun ei kannata lähteä maaottelureissuille mukaan vain harjoittelemaan. Kyllä kai kahdenkymmenen A-maajoukkuevuoden jälkeen tiedetään, minkälainen pelaaja minä olen, Litmanen kertoo Litmanen 10 -kirjassaan.

Litmanen sanoo ettei tilanteessa sinänsä ollut hänelle ongelmaa, mutta ihmetteli Paatelaisen aiempaa halua saada hänet ryhmään.

– Minut haluttiin mukaan, mutta minulle ei ollut mitään roolia. Haluttiinko minut mukaan maskotiksi?

Litmasen viimeiseksi maaotteluksi jäi EM-karsintaottelu San Marinoa vastaan Helsingin olympiastadionilla marraskuussa 2010.

– Kaikkien noiden muistojen päälle homma loppui vähän kuin seinään. Sain kunnian päättää maajoukkueurani maailman rankinglistan sijalla 208 olevaa maata vastaan muutaman tuhannen katsojan edessä synkkänä marraskuun iltana. Se tuntui silloin vähäiseltä vastineelta niille yli 20 vuodelle, jotka olin antanut Suomen A-maajoukkueelle, Litmanen kirjoittaa.