Liverpool palaa Mestarien liigan voittonäyttämölle – "Meillä ei ole viime kautta enemmän paineita"

Kilpasilla on 16 huippujoukkuetta, kun eurooppalaisen seurajoukkuejalkapalloilun tähtisarja Mestarien liiga jatkuu tiistaina neljännesvälierillä. Ensimmäiset kahdeksan joukkuetta pääsevät tositoimiin tällä viikolla, loput ensi viikolla.

Syksyn lohkovaiheessa ei suuria yllätyksiä koettu, sillä 16 parhaan joukkoon ahtautui joukkueita pelkästään Englannista, Espanjasta, Saksasta, Italiasta ja Ranskasta.

Kannujahdissa on yhä mukana myös Valioliigassa jyräävä ja viime kauden Mestarien liigan ykkönen Liverpool. Kaikkiaan englantilaisseuroja pudotuspeleihin änkesi neljä, samoin kuin Espanjasta.

Italiasta ja Saksasta joukkueita on kolme, Ranskasta kaksi.

–  Meillä ei ole viime kautta enemmän paineita. Tarkoituksemme on parantaa joukkueen suorituskykyä ja tulemaan joukkueeksi, jota on todella vaikea päihittää, Liverpoolin keskikenttäpelaaja Georginio Wijnaldum sanaili seuransa nettisivuilla.

Atleticolla maalintekovaikeuksia

Liverpool kohtaa neljännesvälierissä Atletico Madridin, jonka kotistadionilla Wanda Metropolitanolla se juhli viime keväänä Mestarien liigan finaalivoittoa Tottenhamista.

–  Ei aavistustakaan, voimmeko taas voittaa Mestarien liigan, mutta meidän pitäisi olla valmiita siihen. Tiedän ja viimeksi myös osoitimme, että voimme kaataa parhaat joukkueet, Liverpoolin päävalmentaja Jürgen Klopp kertoi uutistoimisto AFP:lle.

Tällä kaudella Atleticon ongelmana on ollut maalinteko. Diego Simeonen luotsaama ryhmä on tehnyt 24 liigaottelussa vain 25 osumaa.

–  Kova peli edessä kuten aina Mestarien liigassa. Voimme voittaa, jos kuuntelemme valmentajaamme ja teemme mitä täytyy, Atleticon laitalinkki Yannick Carrasco tuumi seuran nettisivuilla.

Tiistain toisessa ottelussa ottavat yhteen Dortmund ja PSG. PSG on mellastanut kotimaassaan Ranskassa vuosikaudet, mutta Mestarien liigan tittelin tavoittelussa pariisilaiset ovat tähän mennessä epäonnistuneet.

Loukkaantumisen takia neljä ottelua levännyt brasilialainen tähtihyökkääjä Neymar on palaamassa PSG:n kokoonpanoon sopivasti Dortmundia vastaan.

–  Hän on Dortmundissa, olen siitä varma. Muttei hän kahden viikon takaisessa kunnossaan ole. Hän kuitenkin auttaa meitä. Olen vakuuttunut siitä, PSG:n päävalmentaja Thomas Tuchel sanoi AFP:lle.

Cityn tilanne: Nyt tai ei koskaan

Neljännesvälierien kiinnostavin ottelupari on Real Madrid–Manchester City. Euroopan jalkapalloliitto Uefa ilmoitti sulkevansa Cityn tulevaksi kahdeksi kaudeksi Euroopan seurajoukkuekilpailuista. Jos panna jää voimaan myös Cityn valituksen jälkeen, sillä on nyt viimeinen tilaisuus vähään aikaan saavuttaa seurahistorian ensimmäinen Mestarien liigan voitto.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.