Liverpool rankaisi innokasta Salzburgia virheistä – jatkopaikka ratkesi minuutissa

Liverpool rauhoitteli joulukuun otteluruuhkasta huolestuneita kannattajiaan, kun se päätti jalkapallon Mestarien liigan E-alkulohkonsa 2–0-vierasvoittoon itävaltalaisesta Salzburgista. Voitolla Liverpool varmisti lohkovoiton ja jatkopaikan 16 parhaan joukkoon neljännesvälieriin.

Liverpool ratkaisi jatkopaikan itselleen toisella puoliajalla lyhyessä ajassa. Ensin Sadio Mane keskitti pallon Naby Keitalle, joka 57. minuutilla pukkasi pallon Salzburg-verkkoon ja vierasjohdoksi 1–0.

Tilanteesta oli myöhässä Salzburgin kamerunilaistoppari Jerome Onguene.

Vain vajaata minuuttia myöhemmin Salzburgin ryhti painui kasaan, kun Liverpoolin tykki Mo Salah onnistui maalinteossa ottelun viidennellä laukauksellaan. Salzburgin itävaltalaisvahti Cican Stankovic seikkaili kaukana maaliltaan.

Siihen saakka urheasti taistelleen Salzburgin paras terä tylsyi. Viimeinen puolituntinen sujui niin kuin kaksi kliinistä ja jatkopaikan ratkaisutta maalia iskenyt Liverpool halusi.

Norjalaislupaus Håland pysyi kurissa

Englannin Valioliigassa 16 ottelustaan 15 voittanut ja yhden tasan pelannut Liverpool oli Salzburgissa kovan paikan edessä. Yhden maalin vierastappio 3–4-tulokseen saakka olisi pudottanut Liverpoolin jatkosta.

Liverpool oli voittanut Salzburgin kotikentällään 4–3. Salzburg antoi tuolloinkin näytteen vaarallisuudestaan, sillä se kipusi Anfield Roadilla 0–3-tilanteesta välillä tasoihin 3–3.

Heti toisen kohtaamisen alussa näkyi, ettei kotijoukkue Salzburg lähtenyt liikkeelle ujostellen. Se painoi jo ensimmäisen hyökkäyksensä vaarallisesti kohti Liverpoolin maalia.

Suoraviivaisen pelin henki ensimmäisellä puoliajalla oli se, ettei pallo viipynyt pitkiä toveja keskikentällä. Molemmat joukkueet turvautuivat pallonriistoihin ja pitivät hillitöntä vauhtia.

Syyskaudella hämmästyttänyt Salzburgin norjalainen ihmelupaus Erling Braut Håland pysyi Liverpool-puolustuksen pihdeissä. Håland on tämän kauden Mestarien liigassa tehnyt peräti kahdeksan maalia, toiseksi eniten Bayern Münchenin Robert Lewandowskin jälkeen.

Liverpoolilla pitää tästä eteenpäin joulukuussa kiirettä. Joukkuetta kuormittaa Englannin Valioliigan ottelusuman lisäksi Qatarissa pelattava seurajoukkueiden MM-turnaus, jonka Liverpool saa aloittaa suoraan välieristä.

Mestarien liigan E-alkulohkon toisen jatkopaikan nappasi kotonaan Genkin 4–0 voittanut Napoli. Lohkokolmonen Salzburg jatkaa eurokauttaan Eurooppa-liigassa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.