Naisten jalkapallomaajoukkueen valmentaja: "Joukkueessamme on valtavasti potentiaalia"

Anna Signeul luotsaa naisten jalkapallomaajoukkueen MM-karsintoihin.

Ruotsalainen Anna Signeul yrittää temppua, johon yksikään valmentaja ei ole pystynyt. Hän yrittää viedä Suomen jalkapallon naisten MM-lopputurnaukseen.

Suomi aloittaa karsintaurakkansa ensi viikon sunnuntaina Helsingissä kotipelillä Serbiaa vastaan.

Joukkueet kohtasivat alkuvuodesta maaottelussa, ja tuolloin Serbia nappasi 2–1-voiton. Muu kuin voitto olisi Suomelle kuitenkin raju pettymys.

– Entisen Jugoslavian alueen maat ovat tulossa. Serbian pelaajat ovat taktisesti ja teknisesti hyviä, mutta meidän pitäisi olla heitä fyysisesti vahvempia. Joukkueessamme on valtavasti potentiaalia, Signeul sanoo.

Suomen päävalmentajaksi virallisesti syyskuun alussa hypännyt Signeul nimesi joukkueensa Serbia-otteluun perjantaina.

Ryhmän runko tulee odotetusti ulkomaan sarjoissa pelaavista naisista, mutta mukana on myös useita kotimaan liigan jalkapalloilijoita.

Liigavoiton hiljattain voittaneesta Hongasta mukaan mahtui mestaruuden ratkaissut Anna Auvinen. Hopearyhmä PK-35 Vantaasta kutsun saivat Tiia Peltonen ja Kaisa Collin.

– Serbia-ottelu ei jännitä, lähinnä vaan odottaa, että pääsisi kentälle näyttämään, liigan maalipörssin voittanut Collin tiivistää.

Karsintavirettä Portugalista

Suomi haki karsintavirettä leireilemällä syyskuussa Portugalissa. Samalla se pelasi kaksi maaottelua Portugalia vastaan, ja molemmat kohtaamiset päättyivät tasatulokseen.

Leiri ja pelit olivat Signeulille aloituspotku joukkueen kanssa.

– Anna otti joukkueen hyvin haltuun. Saimme hyvät pelit ja tulokset, vaikka voittokin olisi voinut tulla. Karsinnat ovat meille tavallaan uusi alku, maajoukkuemaalivahti Minna Meriluoto sanoo.

Suomi jäi rannalle kesällä pelatuista EM-kisoista, joten se yrittää samalla palata arvokisakävijäksi.

Tehtävä on vaikea, sillä Suomen lohkossa pelaavat Serbian lisäksi Israel ja kivikovat Espanja sekä Itävalta. Serbia-pelin jälkeen Suomen karsintaurakka jatkuu marraskuussa, jolloin se kohtaa lohkon heikoimmaksi ennakoidun Israelin.

Vain lohkovoittajat pääsevät suoraan Ranskan vuoden 2019 MM-kisoihin.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.