Nigeria pitkän odotuksen jälkeen taas mestaruuteen

Jalkapallon Afrikan mestaruusturnauksessa ihastuttaneen Burkina Fason suuri tarina päättyi lopulta kyyneliin loppuottelussa.

Afrikan jalkapallon mittakaavassa suuri ja mahtava Nigeria ei antanut turnauksen yllättäjälle mahdollisuuksia, vaan varmisti historiansa kolmannen maanosan mestaruuden 1-0-voitolla.

Usein turnaukseen ennakkosuosikkina lähtenyt Nigeria voitti maanosan edellisen mestaruuden 19 vuotta sitten.

Nigeria saa kiittää voitostaan Sunday Mba'ta, joka taituroi pallon Burkina Fason maaliin viisi minuuttia ennen avauspuoliajan loppua. Mba sai pallon haltuunsa Chelsea-pelaaja Victor Mosesin kimmonneesta laukauksesta, ja ohitti taidokkaasti kaksi puolustajaa matkallaan kansallissankariksi.

Vielä tähän saakka Nigeriassa leipänsä tienannut Mba oli joukkueen avauskokoonpanossa toinen kotimaan liigasta poimittu pelaaja Euroopassa pelaavien tähtien joukossa.

Läpi turnauksen otteillaan ihastuttanut Burkina Faso voi sekin lähteä kotiin päät pystyssä. Maailman köyhimpien valtioiden joukkoon kuuluva Länsi-Afrikan maa eteni ensimmäistä kertaa maanosan mestaruusturnauksen finaaliin.