Palloliiton Lehtola suhtautuu "varovaisen myönteisesti" MM-kisojen paisumiseen

Fifa hyväksyi tänään miesten MM-kisojen laajentamisen 48 joukkueen turnaukseksi vuonna 2026.

Palloliiton väliaikaisena puheenjohtajana toimiva Markku Lehtola sanoo suhtautuvansa varovaisen myönteisesti miesten MM-turnauksen laajentumiseen.

Kansainvälinen jalkapalloliitto Fifa hyväksyi tänään Zürichissä miesten MM-kisojen laajentamisen 48 joukkueen turnaukseksi vuonna 2026. Näin Fifan puheenjohtaja Gianni Infantinon esitys meni läpi.

Lehtola näkee asiassa sekä uhkia että mahdollisuuksia.

– Totta kai tämä parantaa Suomen mahdollisuuksia päästä MM-kisoihin. Negatiivisena voi nähdä sen, että mennäänkö tässä niin sanotusti kiinnostusrajan yli? Eli paisuvatko MM-kisat jo liian suureksi? Toisaalta sitä on tässä vaiheessa aika vaikea arvioida, Lehtola pohti.

Lehtola kuvailee laajentumispäätöstä odotetuksi, koska Fifan puheenjohtaja Infantino oli asiaa ajanut.

– Sikäli tässä kohtaa voi vain todeta, että näillä mennään.

Miten vaikuttaa pelin tasoon?

Fifan mukaan 48 joukkueen turnauksessa tulee olemaan 16 lohkoa, joissa kussakin pelaa kolme joukkuetta.

– Tämä on ihan hyvä juttu. Se merkitsee sitä, että kaikki ottelut ovat merkityksellisiä, eikä sellaisia nuhjuisia tasapelejä enää tule, Lehtola tuumi.

Vaikuttaako laajentuminen pelien tasoon?

– Äkkiseltään ajateltuna joukkueiden määrään tulee raju lisäys, eikä ehkä siinä mielessä ole pelillisesti hyvä juttu. Toisaalta ainakin Euroopassa on paljon maita, jotka ansaitsevat paikan MM-kisoissa. Pelillisesti paljon riippuu siitä, kuinka MM-kiintiöt lopulta jakaantuvat, Lehtola vastaa. 

MM-turnauksessa on pelattu 32 joukkueen voimin Ranskan MM-turnauksesta 1998 lähtien. Tuolloin MM-turnauksen joukkuemäärää kasvatettiin 24:stä 32:een.

Jalkapallon seuraava miesten MM-turnaus on määrä pelata Venäjällä ensi vuonna. Venäjän-turnauksen jälkeen MM-kilpailut on määrä pelata Qatarissa 2022.

Palloliiton Lehtola arvioi, että MM-kisojen järjestelyjä tullaan todennäköisesti jakamaan useamman kuin yhden maan kesken tulevaisuudessa, koska turnaustapahtumasta kasvaa entistä suurempi.

Palloliiton Lehtolan kommenteilla, muokattu

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

MM-jalkapallo laajentuu 48 joukkueen turnaukseksi