Raitalalla toiveissa avauspaikka ja avausmaali

Jukka Raitalalla lienee tiedossa hikinen iltapuhde perjantaina. Jalkapallomaajoukkueen vasen pakki ottaa Gijonin El Molinon -stadionilla vastaan maailman parhaan maajoukkueen hyökkäysvyöryä, kun Suomi kohtaa MM-karsinnan vieraspelissä Espanjan.

Raitala, 24, nousi maajoukkueen vakiokalustoon edellisissä arvokisakarsinnoissa, ja nykykarsinnoissa takana on täysi 90-minuuttinen Georgiaa vastaan. Avauspaikasta Espanjaa vastaan Raitala ei kuitenkaan hiiskahda.

- Toivon ja uskon, mutta en tiedä, Raitala toteaa.

Raitala on tahkonnut koko aikuisuransa ilman maalia. Maaliton taival on kestänyt kohta 200 ottelua ja päälle 16 000 minuuttia.

Hän ei enää muista edellistä maaliaan. Joskus se vielä tulee, uskoo mies kuitenkin.

- Kyllä se varmaan sitten ehkä perjantaina, Raitala miettii.

Raitala on palloillut neljän viime vuoden aikana neljässä eri maassa. Laitapakille kimurantein pesti oli viime kausi Espanjassa.

Osasunan riveihin lainapestin saanut Raitala muistelee ihastellen espanjalaislaitureiden taitoa. Perjantaina hänen tehtävänään olisi pysäytellä sellaisia miehiä kuin Pedro tai Jesus Navas.