RoPSin unelma-alku takasi tasapelin euroavauksessa

Rovaniemen Palloseura taisteli Oulussa 1-1-tasapelin kreikkalaista Asteras Tripolista vastaan.

Viime kaudella Suomen cupin voittanut RoPS pystyi haastamaan Kreikan liigassa viidenneksi sijoittuneen Asterasin hyvin Eurooppa-liigan toisen karsintakierroksen avausottelussa.

- Itse asiassa olisimme ansainneet enemmänkin tästä ottelusta, RoPS:n päävalmentaja Juha Malinen sanoi.

Kierroksen toinen ottelu pelataan ensi torstaina Tripolissa.

- En lähde puhumaan mistään vierasmaaleista. Täytyy vain ajatella, että tässä on puoliaikatulos 1-1, Malinen sanoi.

RoPS tarvitsee joka tapauksessa vähintään maalin päästäkseen jatkoon.

Joukkue matkustaa Kreikkaan tiistaina, ja odotettavissa on kova peli 30 asteen helteessä.

RoPS sai otteluun unelma-alun, kun puolustaja Jarkko Lahdenmäki puski jo toisella peliminuutilla johtomaalin Antti Okkosen vapaapotkusta.

- Pallo tuli hyvin kohdalle ja sain aika vapaasti puskea maalin. Tällaisia ne toppareiden maalit yleensä ovat, Lahdenmäki sanoi.

Asteras vastasi lähes identtisellä osumalla kahdeksan minuuttia myöhemmin. Senegalilaistoppari Khalifa Sankare pukkasi Martin Rollen vapaapotkusta tasoituksen.

- Siinä oli meillä ehkä vähän kommunikaatio-ongelmia puolustuksessa, Lahdenmäki harmitteli.

Asteras oli odotetusti hieman enemmän pallossa, mutta RoPS ei joutunut pyöritykseen.

- Olen jo vuoden verran puhunut, että tällä kertaa suomalainen joukkue ei jää fyysisesti heikommaksi, emmekä jääneet, vaikka vastassa oli kova joukkue, Malinen sanoi.

- Meillä ei jalka loppunut, pelissä ei ollut heikkoja hetkiä emmekä joutuneet myllytykseen, Malinen sanoi.

RoPS:n epäonneksi maaliahne hyökkääjä Aleksandr Kokko joutui vaihtoon jo pelin alussa nivusvaivojen takia.

Toisella jaksolla RoPS sai paremmin kuriin Asterasin lyhytsyöttöpelin. Vieraat saivat hieman virtaa vaihtojen kautta. Vaarallisin tilanne oli viisi minuuttia ennen varsinaisen peliajan täyttymistä, kun kreikkalaisten Jerónimo Barrales puski ylärimaan.