Rooman ihmemaalari: "En voinut uskoa sitä"

Barcelonan 1–1-tasapeli AS Roman vieraana jalkapallon Mestarien liigan avauskierroksella myöhään keskiviikkona jätti Barca-valmentaja Luis Enriquen turhautuneeksi. Kotifanit sen sijaan saivat riemuita paitsi taistelutasapelistä, myös Roman Alessandro Florenzin uskomattomasta maalista.

Italian maajoukkuemies Florenzi pamautti tasoituksen läheltä keskirajaa, kun huomasi Barcelonan maalivahdin Marc-Andre Ter Stegenin olevan noin 15 metriä ulkona maaliviivaltaan. Täydellinen laukaus leijaili hölmistyneen Ter Stegenin yli ja verkkoon takatolpasta.

– En voinut uskoa, että se meni maaliin. Nostin käteni kasvojeni eteen ihmetyksestä, ja sitä en tee usein, Florenzi äimisteli osumaa.

Barcelona vei ottelussa pallonhallinnan prosentein 69–31 ja laukaukset 18–7. Ei ihme, että Enrique myönsi harmituksen puolustavan mestarin liiga-avauksesta.

– Pelasimme kokonaisuutena vahvan pelin ja ansaitsimme paremman tuloksen. Ottelu oli hallinnassamme, Enrique totesi.

– Kun vastustaja sulkee ovet, ei se tee asiaa helpoksi, Enrique jatkoi vielä viitaten AS Roman tehokkaaseen puolustuspeliin.

Roman valmentaja Rudi Garcia kehui Florenzin maalia "legendaariseksi", ja muutenkin esitys kelpasi.

– Taktisesti olimme lähes täydellisiä.

"Haluan heidän häviävän Valioliigassa, en tässä liigassa"

Surkeasti kautensa Englannin Valioliigassa avannut Chelsea pääsi helpolla euroavauksessaan, kun Israelin mestari Makkabi Tel Aviv kaatui Lontoossa 4–0. Chelsea-luotsi Jose Mourinho iloitsi voitosta, mutta englantilaiskollegojen tappiot kismittivät. Manchester United, Manchester City ja Arsenal hävisivät Mestarien liigan avauskierroksella.

– Se on surullista ja kehnoa, enkä tykkää siitä. Haluan heidän häviävän Valioliigassa, mutta en Mestarien liigassa. Ei tee hyvää, että vuosi vuodelta englantilaisjoukkueilla on vaikeaa menestyä (Mestarien liigassa), Mourinho sanoi.

Valioliigasta ei yksikään yltänyt Mestarien liigan puolivälieriin viime kaudella, ja loppuottelussa englantilaisjoukkue nähtiin viimeksi 2012 Chelsean voittaessa liigan. Valioliigan neljän paikan kiintiötä uhkaa Italian Serie A parissa vuodessa, jos tahti ei parane.