Sunderland nousi Chelsea-voitolla viivan päälle

Sunderland otti tärkeän voiton, kun Koillis-Englannissa vieraillut Chelsea kaatui 3-2 jalkapallon Englannin Valioliigassa lauantaina. Sunderland nousi sarjassa 17:nneksi eli viimeiselle säilyjän paikalle.

Chelsea johti ottelua tauolla 2-1, mutta Sunderland nousi ohi Fabio Borinin ja Jermain Defoen maaleilla. Chelsean lauantain synkensi vielä kapteeni John Terryn ulosajo loppuhetkillä.

Sunderlandista pisteen päässä on Newcastle, joka jäi 0-0-tasapeliin jo pudonneen sarjajumbo Aston Villan vieraana. Newcastlella on ottelu enemmän pelattuna, joten Sunderland voi sinetöidä Newcastlen putoamisen voittamalla Evertonin keskiviikkona.

Sunderlandin voitolla varmistuu myös Norwichin putoaminen. Norwich taipui lauantaina Manchester Unitedille Juan Matan maalilla 0-1. United nousi pisteen päähän neljäntenä olevasta Manchester Citystä, joten taistelu viimeisestä Mestarien liiga -paikasta käy kuumana. City kohtaa sarjakolmonen Arsenalin sunnuntaina.

- Olen todellakin Gunners-fani sunnuntaina, ManU-valmentaja Louis van Gaal hehkutteli sunnuntaita.

Crystal Palacen sarjapaikka varmistui 2-1-voitolla Swanseasta. Palacen sankari oli maalit tehnyt Dwight Gayle.

West Ham pelasi viimeisen lauantaipelinsä kotistadionillaan Upton Parkilla, mutta tylysti kävi Swansean voittaessa 4-1. West Ham siirtyy vuodesta 1904 alkaen käyttämältään Upton Parkilta Lontoon olympiastadionille ensi kauden alussa.

Sensaatiomaisesti Valioliigan mestariksi pelannut Leicester kiitteli kannattajiaan komeasti, kun kauden viimeinen kotipeli toi 3-1-voiton Evertonista. Pelikiellosta kentille palannut hyökkääjätähti Jamie Vardy teki kaksi, ja hattutemppu karkasi pieleen menneeseen rangaistuspotkuun.

Juhlat huipentuivat, kun valmentaja Claudio Ranieri ja pelaajat saivat käsiinsä Valioliigan mestaruuspokaalin. Huutomyrsky stadionilla oli korvia huumaava, ja Ranieri pidätteli kyyneleitään sekä lähetteli lentosuukkoja joka puolelle. Hetki oli huikea, kuten koko Leicesterin kausi.

Jamie Vardylla oli vaikeuksia pukea sanoiksi tunteita, joita Valioliigan mestaruuspystin nostaminen herätti lauantai-iltana Leicester Cityn kotikentällä. Mestaruuskauden viimeinen kotipeli toi 3-1-voiton Evertonista Vardyn iskiessä kaksi osumaa, ja huipentui mestaruusjuhliin.

- En pysty löytämään sanoja, 24 liigamaalia tällä kaudella tehnyt Vardy nieleskeli Sky Sportsin tv-haastattelussa.

Vardy, 29, pelasi Englannin neljän ylimmän sarjatason ulkopuolella vielä vuonna 2012. Hänen ryysyistä rikkauksiin -tarinansa symbolisoi Leicesterin nousua mestariksi. Ennen kautta pikkuseuran mestaruuskerroin vedonlyöntitoimistoilla oli niinkin hurja kuin 5 000.

- Tie tähän on ollut pitkä ja vaikea, kuusi vuotta sitten vielä seitsemännellä sarjatasolla palloillut hyökkääjä makusteli.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.