Suomen kohtaava Pohjois-Irlanti valmistautuu jo EM-turnaukseen

Pohjois-Irlanti pelaa ensi kesänä 30 vuoden tauon jälkeen jalkapallon miesten arvoturnauksessa. Joukkue varmisti paikkansa EM-lopputurnauksessa, kun se kukisti Kreikan kotikentällään 3–1.

Pohjois-Irlanti oli edellisen kerran arvoturnauksessa vuonna 1986 Meksikon MM-kisoissa. EM-turnauspaikka on maalle ensimmäinen.

– Tämä EM-paikka osoittaa joukkueen ja pohjoisirlantilaisen jalkapalloilun potentiaalin, päävalmentaja Michael O'Neill sanoi Euroopan jalkapalloliiton Uefan nettisivuilla.

Hyökkääjä Josh Magennis arvioi joukkueensa suurimmaksi vahvuudeksi peräänantamattomuuden.

– Me emme ikinä anna periksi. Taistelemalla voi rakentua uskomaton joukkue, 2–0-johtomaalin tehnyt Magennis totesi.

O'Neillin mukaan pelaajat ansaitsevat kaiken tunnustuksen.

– Joukkue on koko ajan uskonut siihen, että se pystyy voittamaan otteluja. Valmistautuminen Ranskan EM-turnaukseen alkaa nyt, päävalmentaja linjasi.

F-lohkoa johtava Pohjois-Irlanti päättää EM-karsintansa sunnuntaina Helsingissä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.