Suomen nuoret haastamaan Englantia

Suomen alle 21-vuotiaiden jalkapallomaajoukkue jatkaa EM-karsintojaan maanantaina Tampereella. Vastus on hankala, sillä vieraaksi saapuu Englanti.

Suomi on avannut karsintataipaleen hyvin, sillä kolmesta ottelusta on koossa seitsemän pistettä. Mika Laurikaisen ryhmä jäi avausottelussa 2-2-tasapeliin Liettuan kanssa, mutta sen jälkeen tuloksiksi on kirjattu 5-1- ja 1-0-vierasvoitot Walesista ja Liettuasta.

Englanti puolestaan avasi karsintansa vasta viime torstaina kukistamalla Moldovan 1-0. Niukkakaan voitto kotikentältä ei saa Laurikaista aliarvioimaan nuorisomaajoukkueiden kestomenestyjää.

- Englanti oli siinä ottelussa täydellisesti parempi. Pallo kävi maaliviivalla ja vaikka missä. Heidän laitapelaamisensa on todella vaarallista ja kärkipelaajat nopeita, Laurikainen kertoo.

Suomi lähtee otteluun altavastaajana, muttei pelkästään puolustamaan.

- Puolustuksen täytyy totta kai onnistua, mutta lähdemme peliin hyvällä itseluottamuksella. Vahvuutemme on nopeissa lähdöissä, mutta pyrimme myös pitämään palloa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.