Suomi murskasi Albanian 8–1 – Sällströmille neljä maalia

Suomen naisten jalkapallomaajoukkueen pelaajat toistelivat vielä maanantain mediatilaisuudessa ennakkosuosikin asemaan kuuluvia korrekteja lauseita Albanian vaarallisuudesta ja kolmen pisteen tärkeydestä. Tiistaina Suomi kuitenkin osoitti Vaasassa sisimmässään tiedostamansa tasoeron ja kohensi kolmen pisteen lisäksi maalieroa EM-karsintalohkossaan mairealla 8–1-voitolla.

–  Koko leirin olemme painottaneet puolustuksen kautta lähtemistä. Kun prässäsimme hyvin, niin pääsimme hyökkäämäänkin, ja sitä kautta peli lähti rullaamaan. Saimme todella hyvän alun ja moni sai onnistumia. Hyvä suoritus meiltä, sanoi laitahyökkääjä Heidi Kollanen.

Suomi siirtyi johtoon jo toisella minuutilla, kun Anna Westerlund puski kulmapotkusta avausmaalin. Lisää seurasi yhdeksännellä minuutilla, kun vieraissa Albaniaa vastaan osunut Kollanen maalasi myös kotiottelussa.

Ennen 20. peliminuutin täyttymistä Suomi oli lyönyt tulostaululle jo tylyt 4–0-lukemat, kun ensin Sanni Franssi teki maalin kantapäällä ja heti perään osui kotiyleisön suosikki Ria Öling.

5–0-maali oli lähellä jo 4–0-maalia seuranneesta hyökkäyksestä, kun itseluottamusta uhkunut Kollanen kolisutti kaukaa tolppaa, tosin tarkoituksetta.

–  Se oli karannut keskitys. Olisin voinut tehdä toisenkin, mutta onneksi Linda (Sällström) teki maaleja senkin edessä, nauroi Kollanen.

Sällströmin ennätysjahti

Helmareiden maali-ilottelun ohella ottelussa jännitettiin, nouseeko hyökkääjä Linda Sällström maajoukkueen kaikkien aikojen maalintekijäksi ohi Laura Österberg Kalmarin. Avausjaksolla kaksi maalia syöttänyt ja kerran maalannut Sällström osui toisella jaksolla kolmesti. Hattutemppumaali 89. minuutilla oli ennätyksellinen 42. osuma. Lisäajalla syntyi vielä illan neljäs ja uran 43. täysosuma.

–  Maaliennätys piti säästää seuraavaan peliin, joka olisi ollut sadas maaottelu. Se ei nyt mennyt suunnitelmien mukaan, mutta noin hyvistä paikoista on pakko laittaa sisään, kommentoi Sällström ennätystään.

–  Laura on silti minulle suuri idoli ja mielestäni kaikkien aikojen kovin suomalainen naishyökkääjä, lähetti Sällström terveiset entiselle maajoukkuetykille.

Helpottava alku karsinnoille

Voitto nosti Suomen lohkonsa kärkeen. Unelma-alku karsinnoille oli toisaalta EM-kisahaaveiden kannalta pakko ottaa. Helpotus paistoi Kollasen kasvoilta, kun Albania oli kaatunut toistamiseen.

–  On se tosi helpottavaa, että saatiin molemmista kolme pistettä hyvillä suorituksilla. Tämä oli tärkeä alku karsinnoille, sanoi Kollanen.

Helpottunut oli myös päävalmentaja Anna Signeul.

–  Olen todella tyytyväinen, ja iloinen etenkin Lindan puolesta, tiivisti Signeul.

Suomi jatkaa karsintoja 7. marraskuuta Kyprosta vastaan Helsingissä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.