Suomi nuhjasi maalittomasti Jemenin kanssa

Historiaa tehtiin, mutta lopputulos ei mairitellut. Suomen jalkapallomaajoukkueen 0-0-tasapeli Jemenin kanssa maiden ensimmäisessä kohtaamisessa kautta aikain oli lähellä kääntyä jopa nöyryytykseksi.

Pohjoismaisten sarjojen pelaajista koottu maajoukkue voitti Arabiemiraattien talvileirinsä avauspelissä maanantaina Ruotsin 1-0, mutta maailmanrankingissa sijalla 176 olevaa Jemeniä vastaan torstaina onnistumiset puuttuivat. Tehottomasti pyöritellyt Suomi sai pallon kerran tolppaan ja muutaman kerran niukasti ohi maalin.

Päävalmentaja Mixu Paatelainen ymmärsi nihkeyttä. Suomen pelaajilta uupuu pelituntuma sarjojen ollessa tauolla.

- Vaikea peli. Jemenin pelaajat ovat keskellä kauttaan, ja on vaikea pysyä tempossa mukana teräviä ja nopeita pelaajia vastaan, Paatelainen kuvaili puhelimitse Dubaista.

- Se vaikuttaa heikompaa vastustajaa vastaan, ei olla niin teräviä.

Suomi sai peliään toimimaan paremmin toisella puoliajalla, ja yhtenä syynä siihen oli taktiikkamuutos. Paatelaisen tuttu joulukuusi ei ollut vehreimmillään, ja Tim Väyrysen mukaanotto toiseksi kärkimieheksi lisäsi painetta jemeniläisten suuntaan.

- Toinen puoliaika oli hyvä, skarppia ja terävää. Saatiin vaarallisia paikkoja, mutta viimeistely oli kuitenkin huonoa, Paatelainen sanoi.

Viimeistely on se tuttu ongelma: Suomi on tehnyt viidessä viime pelissään yhteensä kaksi maalia. Hokkuspokkus-ratkaisua tuskin löytyy, mutta kahden kärjen käyttö tosipeleissä eli maaliskuussa jatkuvissa EM-karsinnoissa on Paatelaisen mukaan "totta kai mahdollista".

Moisanderilta hyvä näyttö

Ruotsia vastaan Suomen sankariksi nousi voittomaalin tehnyt maajoukkuedebytantti Roope Riski, ja Jemeniäkin vastaan keltanokka pelasti. Maalivahti Henrik Moisander torjui avauspuoliajalla varman maalin, ja pelin loppuhetkillä hän torjui Jasser Al-Gadrin läpiajon.

- Hän oli vakuuttava ja varma, Paatelainen kehui maajoukkuekapteeni Niklaksen kaksoisveljeä.

Uusien pelaajien katsastuksena leiri toimikin valmentajan mukaan hyvin.

- Olen tosi tyytyväinen leiriin. Kaksi ottelua tappiotta, ja muutenkin positiivinen reissu, Paatelainen totesi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.