Van Gaalin ahdinko syvenee – ManU hävisi jälleen

Päävalmentaja Louis van Gaalin työpaikka Manchester Unitedissa on erittäin huteralla pohjalla. Van Gaal oli ennakkoon nimennyt tapaninpäivän Stoke-ottelun "pakkovoitoksi", mutta niin vain Stoke löi ManUn kotikentällään 2–0.

Tappio oli ManUlle kolmas perättäinen Valioliigassa ja kaikki kilpailut huomioon ottaen joukkue on nyt pelannut seitsemän ottelua perättäin ilman voittoa. Viimeksi ManU kompuroi Valioliigassa voitotta viisi ottelua putkeen kaudella 1995–96.

Sarjataulukossa ManU on kuudentena, yhdeksän pistettä jäljessä kärkiseura Leicesteriä, joka kohtaa myöhemmin tänään Liverpoolin. Stoke pomppasi sijalta 11 kahdeksanneksi.

Kovista panoksista huolimatta ManU oli alusta lähtien vaikeuksissa Stoken kanssa. Bojan vei isännät johtoon 19. minuutilla Memphis Depayn karkean puolustuspään virheen seurauksena.

Marko Arnautovic teki 2–0-maalin seitsemän minuuttia myöhemmin. Stoken vapaapotku kimposi ManU-muurista Arnautovicille, jonka upea veto upposi David de Gean taakse.

Van Gaal vaihtoi tauon jälkeen kentälle Wayne Rooneyn, ja tämä onnistui terävöittämään Unitedin hyökkäyspeliä. Viimeistely ei kuitenkaan vierasjoukkueelta onnistunut.

Joulukuu on tarjonnut Stokelle harvinaista herkkua, sillä Mark Hughesin miehistö on tässä kuussa kaatanut molemmat Manchesterin suurseurat kotonaan 2–0.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.