Villa-luotsi Sherwood näpäytti ex-seuraansa

Tottenham menetti asemiaan jalkapallon Englannin Valioliigan europaikkataistossa, kun kehnoa kautta pelaava Aston Villa haki Lontoosta 1-0-vierasvoiton.

Villan kahdeksas voitto 33 liigaottelussa tuli Christian Benteken 35. minuutin puskumaalilla. Benteke on viimeistellyt nyt kahdeksan kertaa kuudessa viime pelissään.

- Joukkue ei luonut paikkoja Bentekelle ennen tuloani tänne. Nyt hän on vapautunut kahleista, helmikuussa Villan päävalmentajaksi tullut Tim Sherwood hehkutti BBC:n mukaan. Hän sai potkut Tottenhamista viime toukokuussa.

- Tämä oli upea tulos minulle ja Aston Villalle.

Villa nousi kuusi pistettä putoamisviivan yläpuolelle, mutta voitolla oli hintansa. Ciaran Clark ja Gabriel Agbonlahor loukkaantuivat, ja Carlos Sanchez ajettiin loppuhetkillä ulos. Sanchezilta jää väliin FA-cupin välierä Liverpoolia vastaan ensi viikolla.

Tottenham putosi seitsemänneksi eli ulos eurokentille vieviltä paikoilta. Ohi nousi Southampton, joka kukisti Hullin 2-0 James Ward-Prowsen ja Graziano Pellen toisen puoliajan maaleilla. Pelle katkaisi 14 ottelun maalittoman putkensa liigassa.

Tottenhamin verivihollinen Arsenal sen sijaan porskuttaa. Lauantain myöhäispelissä se otti jo kahdeksannen peräkkäisvoittonsa liigassa, kun Aaron Ramseyn maali kaatoi kotijoukkue Burnleyn 1-0.

Arsenal on liigassa toisena, neljän pisteen päässä Chelseasta. Chelsealla on toki kaksi ottelua vähemmän pelattuna, ja ero saattaa kasvaa sunnuntaina Chelsean kohdatessa QPR:n.

Pohjalla tasaista

Putoamistaisto tiivistyi sarjajumbo Leicesterin napatessa 3-2-vierasvoiton West Bromwichista. Robert Huth ja Jamie Vardy nostivat Leicesterin voittoon maaleillaan viimeisen kymmenen minuutin aikana, ja kaksi voittoa peräkkäin ottanut Leicester on nyt enää kolmen pisteen päässä viimeistä säilyjän paikkaa pitävästä Hullista.

Tiukoilla on myös Sunderland, joka hävisi kotonaan Crystal Palacelle peräti 1-4. Hattutempun 11 minuutissa toisella puoliajalla tehnyt Yannick Bolasie kirjasi itsensä Palacen ennätystilastoihin: hän on seuran ensimmäinen Valioliigan hattutemppuilija.