Wales yli 50 vuoden tauon jälkeen jalkapallon arvokisoihin

Italia, Belgia ja Wales liittyivät lauantain EM-karsintakierroksella niihin maihin, jotka pelaavat varmuudella jalkapallon miesten EM-lopputurnauksessa. Wales ei tarvinnut Ranskan kisoihin pääsemiseen lauantaina edes voittoa.

Wales hävisi vieraissa Bosnia-Hertsegovinalle 0-2, mutta varmisti silti B-lohkon kakkossijan. Walesilaisten kannalta ratkaiseva oli Israelin 1-2-kotitappio Kyprokselle.

Britannian jalkapalloliitoista Englanti, Pohjois-Irlanti ja Wales ovat jo varmat EM-kisajoukkueet, mutta Skotlanti jää ensi kertaa 24 maan voimin pelattavien kisojen ulkopuolelle. Edellisen kerran Wales pelasi miesten arvokisoissa vuonna 1958, kun se oli mukana MM-lopputurnauksessa.

Miesten maailmanrankingissa kolmantena oleva Belgia sinetöi kisapaikkansa tyylillä. Se ei erehtynyt lilliputti Andorran vieraana, vaan tykitti 4-1-voiton ja kipusi lohkon kärkeen.

Italia juhli Bakussa

Vieraspelireissut Azerbaidzhaniin ovat jalkapallojoukkueille monesti työläitä, mutta Italialle Baku oli juhlan paikka. Italia otti 3-1-voiton ja jatkaa H-lohkon kärjessä tappioitta, kun pelaamatta on enää yksi kierros. Siinä Italia isännöi Norjaa, joka vahvisti lauantaisella Maltan kukistamisella asemiaan lohkokakkosena. Bulgarian 3-0 kukistanut Kroatia hengittää vielä norjalaisten niskaan kahden pisteen päässä.

A-lohkossa Hollanti tarttui oljenkorteen, haki Kazakstanista 2-1-voiton ja taistelee Turkin kanssa lohkon kolmossijasta. Turkki pehmitti iltapelissä Tshekin 2-0 ja ohitti kahdella pisteellä Hollannin.

Hollannin hyökkääjä Robin van Persie pelasi sadannen kerran maajoukkuepaidassa ja pääsi kentälle 87. minuutilla. Joukkueen maaleista vastasivat Georginio Wijnaldum ja Wesley Sneijder.

Islanti ja Tshekki ovat lohkossa jo varmat EM-kisajoukkueet. Tiistain päätöskierroksella lohkon kärkipään otteluparit ovat Hollanti-Tshekki ja Turkki-Islanti.