Barkov ja Haapala tavoittelevat isoja asioita yhdessä – "Meillä on taitava ja nuori joukkue"

Florida Panthersin suomalaiskaksikko juhli katukiekon Suomen mestaruutta.

Mitä jääkiekkoilija tekee kesällä?

Pelaa tietenkin katukiekkoa eli tuttavallisemmin tossu- tai katulätkää. Niin tekevät myös Florida Panthersin suomalaistähti Aleksander Barkov ja samaan NHL-seuraan suuntaava Henrik Haapala.

Lauantaina kaksikko juhli Helsingissä katulätkän Suomen mestaruutta pirkanmaalaisen Ny Rillataan -joukkueen riveissä.

– On aina helmeä, kun menestyy, Barkov myhäili tuoreena mestarina.

Muutaman viikon päästä Barkovilla on edessään paluu Pohjois-Amerikkaan, jossa harjoitusleiri pyörähtää ensi kuussa käyntiin.

Barkovin kesä ei ole ollut pelkkää lomailua.

– Haluan olla parempi kuin edelliskausina. Sen eteen kesällä tehdään hommia, hän muistuttaa.

Panthersista on lähtenyt kokemusta ja laatua, sillä Jussi Jokinen sekä Jonathan Marchessault ovat vaihtaneet maisemaa ja Jaromir Jagr on ilman sopimusta.

– Hyviä pelaajia lähti ja hyviä tuli tilalle. Ei siinä mielessä ole mitään paniikkia. Meillä on koossa taitava, hyvin liikkuva ja nuori joukkue, Barkov vakuuttaa.

Yksi tulijoista on Haapala, joka tavoittelee pelipaikkaa NHL:stä.

– Olemme tunteneet Henkan kanssa yli kymmenen vuotta. Hän on tosi hyvä kaveri, ja yleensä kesäisin treenaamme ja vietämme aikaa yhdessä. Voimme tavoitella yhdessä isoja asioita, Barkov intoilee.

Haapalaa ei jännitä

Haapalalle siirtyminen Tapparasta Panthersiin on hyppy tuntemattomaan.

– Kävin siellä tänä kesänä viikon pyörähtämässä. Ei jännitä, mutta on siinä varmaan vähän eri fiilis sitten, kun istuu lentokoneessa.

– Ei siellä voi kuin olla oma itsensä ja pelata mahdollisimman hyvin, Haapala miettii.

Panthers pelaa Sunrisessa, eivätkä ne kulmat ole Haapalalle ennestään tuttuja.

– Sashan (Barkovin) luo piti lähteä jo pari vuotta sitten käymään, mutta nyt menenkin sinne muissa kuin lomailumerkeissä.

Yksi asia tulevassa talvessa ei kuitenkaan aiheuta Barkovissa hurraa-huutoja: NHL-pelaajien puuttuminen Pyeongchangin olympialaisista.

– On se pettymys. Olympialaisista jokainen on pienempänä haaveillut. Sotshin olympialaiset olivat kokemus, jota en unohda, Barkov sanoo.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.