Buffalon kohtalo korpeaa Leinoa

Buffalo Sabresin karsiutuminen NHL-jääkiekon pudotuspeleistä korpeaa erityisesti suurin toivein kauteen lähtenyttä hyökkääjä Ville Leinoa.

Leino, 28, nousi viime kesänä tekemänsä rahakkaan sopimuksen myötä Buffalon avainpelaajien joukkoon, jolta on lupa vaatia paljon. Laita- ja keskushyökkääjän pelipaikoilla pallotellun suomalaisen kausi jäi kuuden miljoonan Yhdysvaltain dollarin kausitienestiin suhteutettuna pakkaselle.

- Juuri nyt ei tunnu mukavalta. On äärimmäinen pettymys lopettaa kausi näin varhain, runkosarjassa 70 ottelussa 8+17=25 pistettä koonnut Leino kertoi The Buffalo Newsille.

Hän teki joukkueensa ainoan maalin Philadelphiaa vastaan. Osuma Leinon entistä seuraa vastaan ei riittänyt, kun lopputuloksena oli 1-2-tappio.

Puolustaja Kimmo Timosen edustama Philadelphia Flyers oli Buffalon toiveiden tiellä myös viime keväänä. Silloin Philadelphia pudotti Buffalon jatkosta NHL:n itälohkon puolivälierissä otteluvoitoin 4-3.

Buffalon kausi päättyy sunnuntain vastaisena yönä Suomen aikaa hallitsevan Stanley cup -voittajan Bostonin vieraana.