HPK voitti ja venytti finaalisarjan ratkaisun seitsemänteen peliin

Suomalainen jääkiekkoyleisö voi tänä vuonna onnitella itseään. Kevään SM-liigafinaalit venyvät neljän vuoden tauon jälkeen maksimiinsa, seitsemään loppuotteluun.

Seitsemäs finaalipeli varmistui torstaina Ouluun, kun kotijoukkue Hämeenlinnan Pallokerho kukisti viime kauden Suomen mestarin Kärpät 1–0.

Kaukalossa alakynnessä olleen HPK:n onneksi sen Teemu Turusen johtamalle ykkösketjulle osui toisen erän puolivälissä hyvä hetki. Kärppien Ville Leskinen menetti hyökkäysalueella kiekon, Turunen polkaisi vauhtiin ja syötti sivuttain juonessa mukana olleelle ketjukaverilleen Valtteri Puustiselle, joka ohjasi kotijoukkueelle 1–0-johdon. Puustinen on tehnyt finaalisarjassa HPK:n kolmesta viime maalista kaksi.

Kärpät pyöritti kolmannessa erässä ajoittain hurjasti HPK:n alueella, mutta tasoitusmaali jäi tekemättä. HPK oli loppuminuuteilla erityisen vahva aloituksissa ja onnistui puolustusalueen purkukiekoissaan.

Koska voitot ovat tasan 3–3, Suomen mestaruus ratkeaa lauantaina seitsemännessä loppuottelussa Oulussa.

Kärpät aloitti hyvin väkevästi

Tämän vuoden finaalisarjan yllättävät käänteet jatkuivat ensimmäisessä erässä. Sitä hallitsi loppuotteluissa kivikovan puolustuspelin nimeen vannonut Kärpät, joka karvasi vierasjoukkueena yllättävänkin ärhäkkäästi.

Kärppien vyöryä vastustajan päätyä kohti helpotti se, että HPK:n avaussyötöt olivat luvattoman epätarkkoja. HPK-vahti Emil Larmille kertyi jo ensimmäisessä erässä 15 torjuntaa, joten ilman hänen valppauttaan Kärpät olisi voinut hyvinkin rankaista parilla osumalla.

Hyviä maalipaikkoja osui Kärpistä muun muassa Oskar Osalalle, slovakkihyökkääjä Michal Kristofille ja alle 20-vuotiaiden maailmanmestarille Rasmus Kuparille. Larmi voitti heitä vastaan kaksinkamppailun joka kerta. Osalalla oli monta muutakin paikkaa avata vierasjoukkueen maalitili.

Eikä tahti muuttunut toisessakaan erässä, jossa torjunnat jakautuivat Larmin ja Kärppien maalivahdin Veini Vehviläisen välillä 8–2. Kärpistä hyökkäysketju Aleksi Heponiemi–Kupari–Leskinen oli Rinkelinmäellä alati vaarallinen.

–  Erittäin tasainen peli. Ei ollut meiltä joukkueena ehkä kaikkein paras peli, mutta pystyimme hoitamaan voiton, Larmi sanoi Telia-tv:lle.

Liigafinaali ensi kertaa toukokuussa

Kärppien puolustus tukki keskialueen niin jykevästi, ettei HPK:n pelaajilla ollut juuri asiaa kunnon maalipaikoille.

Hämeenlinnassa tehtiin kotimaista jääkiekkohistoriaa, sillä kuudes loppuottelu oli SM-liigan kaikkien aikojen ensimmäinen finaalipeli, joka pelattiin toukokuun puolella. Keväästä 1976 lähtien SM-finaalisarjat ovat päättyneet aiemmin.

–  En ole hirveästi ehtinyt miettiä seitsemättä peliä, mutta siitä tulee varmasti elämäni ikimuistoisin matsi, Larmi ennakoi lauantaita.

Tämä sisältö on vain tilaajille.

Tilaa Keskisuomalainen VerkkoPlus 1 kk / 9,90 €

Tilaa tästä!

Jos olet jo tilaaja, .