Haapala nousi Tapparan sankariksi – tasoitti ja iski jatkoaikamaalin

Varsinaisella peliajalla TPS johti kotiotteluaan 2–0 , mutta Tappara nousi kolmannessa erässä tasoihin.

Tampereen Tapparan menestysjuna puksuttaa tutulla raiteella jääkiekon Liigan pudotuspeleissä. Ennätyksellistä kuudetta peräkkäistä loppuottelupaikkaa jahtaava Tappara oli ensimmäisessä välieräottelussa tappiolla 0–2 TPS:ää vastaan, mutta käänsi ottelun edukseen Henrik Haapalan johdolla.

Kesken kauden Floridan NHL-organisaatiosta takaisin Tampereelle palannut Haapala laukoi ylivoimalla 2–2-tasoituksen kolmannen erän loppupuolella ja upotti TPS:n ensimmäisessä jatkoerässä 3–2-maalillaan.

Jatkoerässä TPS pyöritti pitkään peliä Tapparan päädyssä, mutta turkulaisten Ilari Filppula sai kahden minuutin rangaistuksen kampituksesta. Haapala laukoi voittomaalin heti paikan saatuaan.

Joukkueet kohtaavat seuraavan kerran perjantaina, jolloin pelataan Tampereella. Loppuottelupaikkaan tarvitaan neljä voittoa.

TPS karkasi avauserässä

TPS sai avausmaalin onnekkaasti ensimmäisen erän viimeisellä minuutilla, kun hyökkäykseen mukaan noussut puolustaja Jani Forsström iski kiekon maaliin Tappara-puolustaja Aleksi Elorinteen kautta. Mainion syötön tarjoili Filppula.

Turkulaiset olivat terävinä myös toisen erän loppupuolella. TPS pelasi ylivoimaa, kun Lucas Ekeståhl-Jonsson viimeisteli Oula Palven syötöstä. Puolustaja Olli Juolevi nappasi maaliin illan toisen syöttöpisteensä.

Tappara sai kolmanteen erään unelma-alun, kun Juhani Jasu teki ylivoimalla kavennuksen. Erän puolivälissä Niko Ojamäki kilautti TPS:n maalirautoja, mutta ratkaisijaksi tarvittiin Haapala.

Otso Rantakari kuljetti kiekon hyökkäysalueelle ja tarjoili keskustaan Henrik Haapalalle, joka laukoi 2–2-tasoituksen. Jatkoeräratkaisun Haapala iski oikealta B-pisteeltä.

TPS pelaa Liigan välierissä ensimmäistä kertaa vuoden 2010 jälkeen, mutta Turkuhallin lehtereillä oli vielä runsaasti tilaa. Yleisömääräksi ilmoitettiin 6 005, kun hallin kapasiteetti on 11 820.