Hyökkäys on paras puolustus – Kärpät jätti Tapparan finaaliavauksessa nollille

Aktiivisempi Kärpät sai avausfinaalissa palkintonsa.

Hyökkäys on paras puolustus. Se oli runkosarjavoittaja Kärppien motto jääkiekon Liigan avausfinaalissa kahden edellisen kauden Suomen mestaria Tapparaa vastaan.

Hanakammin hyökännyt Kärpät otti ensimmäisessä kohtaamisessa tärkeän kotivoiton 3–0. Joukkueet kohtaavat torstaina Tapparan kotikaukalossa Tampereella. Mestaruuteen tarvitaan neljä voittoa.

Voittomaaliksi jäi Julius Junttilan toisessa erässä tekemä osuma. Hän sai keskialueelta syötön Saku Mäenalaselta ja ampui kiekon Tappara-pelaajan jaloista ohi maalivahti Dominik Hrachovinan.

Maalijyväänsä pudotuspeleissä etsinyt ranskalaishyökkääjä Charles Bertrand iski pari minuuttia ennen loppua 2–0. Jani Hakanpää teki lopussa tyhjiin 3–0.

Kärppien Mikko Manner sai päävalmentajauransa ensimmäisen finaalivoiton. Hän näki, että Tapparan pitkä pelaamattomuus oli sille rasite.

– Meillä oli onni mukana, että pääsimme jatkamaan siitä, mihin välierissä HIFK:ta vastaan lauantaina jäimme. Tappara löysi kaksinkamppailutunteen vasta kolmannessa erässä, Manner sanoi.

Tappara hukassa tasakentällisin

HIFK-välierissä ajoittain pimennossa olleen Junttilan paluu huipputasolle on Kärpille hyvä uutinen. Myös ykkösketjussa pysyneet Mikael Ruohomaa ja maalijyväänsä etsinyt Bertrand olivat pelipäällä.

Tapparan hyökkäyspeli jätti paljon arvailtavaa. Ykköstähdet Kristian Kuusela ja kuumana käynyt Henrik Haapala vaipuivat jäällä rivimiehiksi.

Välierissä TPS:ää vastaan Tapparan ylivoimapeli oli murhaavan tehokasta. Se osui välieräsarjassa ylivoimalla kuudesti.

Erikoistilanteissa vahvan Tapparan on terästäydyttävä nimenomaan tasakentällisin. Finaaleissa sen on turha odottaa ekstraa ylivoimapelistään, koska liikkuva Kärpät malttaa ainakin avausottelun perusteella pysyä pois jäähyaitiosta.

Tiistain avauserä paljasti Kärppien kannalta olennaisen. Niin kauan kuin oululaisjoukkue luottaa runkosarjasta tutuksi tulleeseen liukkaaseen luisteluunsa, niin kauan Kärpillä on mahdollisuus horjuttaa kahden viime kauden mestarin Tapparan herruutta.

– Meiltä mielestäni hyvä suoritus. Onnistuimme elämään hetkessä. Meillä oli pelituntuma päällä, Kärppien vastuuvalmentaja Manner kertoi.

Finaalisarja jatkuu Tampereella

Kun Haapala nostettiin Kuuselan rinnalle ykkösketjuun ja Tappara nosti pakon edessä päätöserässä karvaustaan, vierasjoukkueen hyökkäykset alkoivat toviksi rullata Kärppien päädyssä.

Ottelun pari ensimmäistä minuuttia Kärppiä täysin kontrolloineen Tapparan olisi kenties kannattanut aktivoitua aiemmin.

– Ekassa erässä tuli meille jäähy (Mikko Lehtonen). Kärpät pääsi siinä pyörittämään, emmekä saaneet oikein otetta, Tapparan kapteeni Jukka Peltola kuvaili.

On silti sinisilmäistä luulla, että finaalisarjassa punnukset olisivat kääntyneet pysyvästi Kärpille. Pelituntumaa hakenut Tappara pääsi välieräsarjassa finaalivastustajaansa huomattavasti helpommalla, joten Tappara on valmis pitkäänkin loppuottelusarjaan.

– Päästään seuraavaksi näyttämään kotiyleisön edessä, Peltola haki voimaa Tampereen Hakametsästä.

Myös Kärppien päävalmentaja Manner uskoi, että Tappara tulee kotijäällään päälle kovempaa kuin Oulussa.

– Tappara on kova ja kärsivällinen joukkue. Sitä vastaan pitää pelata viisaasti, Manner neuvoi.

Finaalit

Julius Junttila vertyy panosten kovetessa

Kärppien runkosarjan paras pistemies Julius Junttila on pelannut pudotuspeleissä suhteellisen pienillä otsikoilla, mutta ensimmäisessä finaalipelissä Tapparaa vastaan kultakypärä roihahti liekkeihin.

Voittomaaliksi jääneessä avausmaalissa Saku Mäenalanen syötti Junttilan vetopaikkaan. Tarkka laukaus takakulmaan ohitti Dominik Hrachovinan. Junttilan maajoukkuekaveri Etelä-Korean olympialaisista, puolustaja Mikko Lehtonen, katseli maalia aitiopaikalta.

2–0-maalissa Junttila teki esityön, minkä ansiosta Charles Bertrand sai laittaa kiekon tyhjään maaliin.

– Itselläni ainakin oli aika raikkaan oloinen jalka. Ehkä saimme pienen edun HIFK-sarjasta, Junttilan viittasi pelirytmin säilymiseen pitkäksi venyneen välieräsarjan ansiosta.

Junttila on voittanut mestaruuden Kärpissä kausilla 2013–14 ja 2014–15.

Jälkimmäisellä mestaruuskaudella hän muodosti tehokkaan ketjun Joonas Kemppaisen ja Joonas Donskoin kanssa. Seitsemässä finaalipelissä Tapparaa vastaan Junttila teki tehot 4+3=7.

– Edellisissä finaaleissa tuli hyvin onnistumisia ja myös nyt lähti hyvin. Toivottavasti pysyisi samanlaisena ja pystyisin auttamaan joukkuetta tehopisteilläni.

Jukka Rautakorpi jossitteli ylärimalaukauksella