Ilves taisteli työvoiton Talviklassikon kenraalissa

Onni oli vaihteeksi lauantain Talviklassikkoon valmistautuvan Ilveksen puolella, kun tamperelaiset kaatoivat Pelicansin 3-2 jääkiekon tiistai-illan liigadraamassa Hakametsässä. Vaiherikas ottelu ratkesi päätöserässä Michael Keräsen siniviivalämäriin, joka kimposi Miikka Männikön mailasta Pelicans-vahti Jere Myllyniemen yli.

Ilveksen päävalmentaja Tuomas Tuokkolan mielestä kuuden ottelun tappioputken katkaisu oli iso sulka hattuun. Mutta.

- En tiedä helpottaako voitto. Tämä on kyynisen miehen ammatti, hän sanoi.

Ilveksen vaikean loppusyksyn valopilkku Keränen syötti Sami Sandellin 2-2-tasoituksen ja iski heti perään voittomaalin päätöserän puolivälin jälkeen. Samalla Keränen nousi jo Liigan pistepörssin jaetulle kakkossijalle.

Kahdeksannen peräkkäisen tappion kärsineen Pelicansin murheisiin ei löytynyt ratkaisua Hakametsästä. Ei, vaikka Joel Mustonen ja Joonas Alanne käänsivät edun hetkeksi lahtelaisille päätöserässä.

Ruotsissa pelannut Mustonen osui uransa ensimmäisessä kotimaisen liigan ottelussa ja Joonas Alanteen maalikin oli vasta liigauran toinen.

- Sain tähdätä rauhassa. Tuuletus meni vain vähän pieleen, kun kaaduin kaksikin kertaa, Mustonen naurahti.