JYP juhli hillitysti

Hippoksen jäälle rynnänneet valokuvaajat yrittivät kaikkensa.

"Nosta, J-P, pytty pään yläpuolelle", kameramiehet maanittelivat.

Vaan eipä JYP:n kippari Juha-Pekka Hytönen tällä kertaa tehnytkään työtä käskettyä. Hän tyytyi pitämään SM-liigan runkosarjan voittopystin asiallisissa korkeuksissa.

Syy oli selvä. Runkosarjan voittaja saa vasta "pikkupojan", Harry Lindbladin sinänsä komean muistopokaalin.

Mutta se ei ole mitään, kun vertailukohteeksi otetaan oikea poika, himoittu ja usein lopulta kaltoin kohdeltu Kanada-malja.

- Se on pytty, jonka me haluamme, Hytönen selvitti.

- Sitten kun se on käsissä, taivas aukeaa.

"Yllättävän vaisua"


JYP hoiti etappibileet tyylikkäästi, mutta maltillisesti. SaiPa-ottelun ohjelmaluonnoksessa luki, että "joukkue kokoontuu palkinnon ympärille ja juhlistaa tilannetta tunteensa mukaan".

Fiilis oli sellainen, että mailat vähän heiluivat, toisia taputeltiin ja yleisöä kiiteltiin.

- Pelaajilla ei ollut mitään ennakkosuunnitelmaa. Hoidimme jutun ex tempore -pohjalta. Totta puhuen yllättävän vaisulta se kaikki tuntui. Otimme pokaalin ylpeästi ja asiallisesti vastaan. Sillä hyvä, Hytönen kertasi.

- Katsojille oli totta kai jotain annettava.

Odotusta, odotusta


Synergia-areenassa oli erikoinen tunnelma.

Itse ottelu ei suuria tunteita tarjonnut. Kamppailu oli todiste siitä, että ilman panosta reilu kaksituntinen urheilutapahtuma on haukotuttava tapahtuma. JYP muuten kukisti varovaisen, jo lauantaina taistelunsa elämästä ja kuolemasta käynnistävän SaiPan 4-0 (2-0, 1-0, 1-0).

Silti hallissa oli oma värinänsä. Yleisö osasi nauttia siitä, että sillä oli edessään yhdistelmä, jonka edesottamuksia on kannattanut ja kannattaa seurata. Juhlahetken katsojat seurasivat seisaallaan aplodeeraten.

Mutta kaikkein pohjimmaisin tunne oli odotus. JYP valmistautui jo, Hippos valmistautui jo. Edessä ovat kiihkeät viikot, joiden aikana pannu kiehuu ja kattila porisee.

- Tämä oli kuin hiihtokisan väliaikaetappi. Me johdamme, mutta maali on vielä kaukana, Hytönen huomautti.

Kolme vaihtoehtoa


Ajatuksissaan oli päävalmentaja Risto Dufvakin.

- Ensinnäkin pitää tähän asti saavutetusta kiittää koko sitoutunutta JYP-organisaatiota. Tähän on tarvittu jokaista, aina parkkipaikan ohjaajasta ykkösketjun keskushyökkääjä Jarkko Immoseen asti, Dufva muistutti.

Mietteet RD suuntasi kuitenkin jo vahvasti tulevaan.

- Mitenkä valmistaudumme puolivälieriin...? No, alamme tietenkin jännittää aivan kamalasti, maestro virnisti.

Oikeasti JYP harjoittelee tänään, lepää viikonlopun ja aloittaa sitten todellisen kynsiensä hiomisen perjantaita varten.

Vastustajaa ei vielä tiedetä. Se on jokin triosta Ilves, Pelicans ja TPS.

Makea ja petollinen


Dufva tietää, että asetelma on makea ja samalla petollinen. Kaikki on omissa käsissä, ryhmää on rakennettu lähes kaksi kautta. Elementit ovat olemassa.

Mutta koko ajan iholla hiipii huippu-urheilun arvaamattomuus.

- Juuri nyt on tärkeintä se, että vielä ei ole voittajan olo, Dufva filosofoi.