JYP-taustainen Veini Vehviläinen varattiin NHL:ään kuudennella kierroksella

Jääkiekon NHL:n varaustilaisuudessa ei odotetusti nähty kahden viime vuoden kaltaista suomalaisloistoa. Kaikkiaan suomalaisia varattiin 16, joista ensimmäisellä kierroksella menivät kolmantena varattu Jesperi Kotkaniemi sekä numerolla 20 varattu Rasmus Kupari. Toisen kierroksen alussa varattiin hyökkääjä Jesse Ylönen numerolla 35 ja kolmannella kierroksella maalivahti Justus Annunen (64) sekä hyökkääjät Niklas Nordgren (74) ja Sampo Ranta (78). Myös Kärpät Suomen mestariksi torjunut Veini Vehviläinen varattiin viimein kuudennella kierroksella numerolla 173.

Kotkaniemi ja sijalla 191 varattu Otto Kivenmäki ovat Ässien kasvatteja. Ylönen, numerolla 104 varattu Lenni Killinen sekä Patrik Siikanen (195) ovat espoolaisen kiekkokoulun kasvatteja.

Viime vuonna suomalaisia varattiin kaikkiaan 23, joista ensimmäisellä kierroksella meni kuusi pelaajaa. Vuonna 2016 suomalaisia varattiin 15, joista neljä ensimmäisellä kierroksella. Toisaalta tällöin kolme suomalaista tunkeutui viiden ensimmäisen joukkoon.

Kolmen kärki Euroopasta

Länsinaapurin lupaukset olivat tänä vuonna kovaa valuuttaa, sillä ruotsalaisia varattiin ennätykselliset 30. Ensimmäisenä varatun Rasmus Dahlinin lisäksi ykköskierroksella huudettiin viisi ruotsalaista, ja toisella kierroksella ruotsalaisia varattiin peräti kahdeksan. Kolmen kärki tuli tänä vuonna kokonaan Euroopasta, sillä Carolina Hurricanes varasi venäläishyökkääjä Andrei Svetshnikovin toisena.

Niin on käynyt aikaisemmin vain kertaalleen, vuonna 1999. Tilaisuuden kuusi ensimmäistä varausta olivat kaikki eri maista, mitä ei ole käynyt koskaan aiemmin. Kärkikymmenikköön mahtui ainoastaan kaksi kanadalaista, vaikkakin koko tilaisuudessa kanadalaisia varattiin eniten (73). Toiseksi eniten varattiin yhdysvaltalaiskiekkoilijoita, yhteensä 52.

Lähteet: NHL.com, TT.

Varaustilaisuuden kärkikymmenikössä vain kaksi kanadalaista